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雪貂細胞受體似人

【明報專訊】雪貂近年常被應用於研究流感病毒的動物實驗,香港大學微生物學系臨牀副教授杜啟泓解釋,雪貂擁有與人類相似的細胞受體,大部分可感染人類的流感病毒都可感染雪貂,而另一常被用作實驗的小鼠,則無法感染部分流感病毒。

杜啟泓表示,人類感染H7N9的死亡率為40%,多數患者為長者,可用特敏福治療。過往的研究顯示,H7N9病毒可人傳人的能力有限。他認為,只有減少受感染禽鳥的數目,才能減低H7N9出現人傳人的機率。

此外,是次帶領團隊研究的日本學者河岡義裕為病毒學家,他曾在2012將H5N1與2009年H1N1病毒結合,發現病毒經4次變異後,可感染不同籠子的雪貂。不過,美國疾病控制及預防中心今年中有文章指出,雪貂實驗評估傳播風險有局限,例如當傳播率較低時,難以判斷是由傳播期間病毒基因轉變,還是病毒數量等因素引致。

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