社評

社評:創科發展忌畫地為牢 香港須引進來走出去

【明報社評】行政長官林鄭月娥訪問日本,推銷大灣區概念,爭取加強兩地創科合作。本港科研能力強,轉化為產業的能力弱,要跨越這道坎,既需特區政府政策配合,亦應善用外部環境、積極借助外力,「引進來走出去」。粵港澳大灣區建設以創新科技為主軸,香港應該善用大灣區概念,一邊吸引日本等先進地區加強合作,一邊鼓勵本港初創企業和科研機構走出去,利用大灣區這個腹地,克服本港市場規模太細的瓶頸。中央銳意發展人工智能趕超美國,本港應該把握這個機遇,加強與內地科研合作,提升自身實力,不應因為意識形態包袱畫地為牢。

AI發展成國策重點

香港實力未盡發揮

創科發展是全球大趨勢,香港亦在急起直追,爭取成為國際創科中心。本港科研學術水平高,亦有優秀科研人才。過去兩年,政府提出多項政策,撥款支援大學科研、推動「再工業化」和支持創科企業,雖然資源投入比例仍比不上深圳和新加坡等鄰近地區,然而總算踏出正確一步。目前香港最需要的是壯大自身科研實力,結合自身優勢與國家發展策略,推動科技應用和產業發展。

人工智能(AI)是新一輪科技革命和產業變革的重要驅動力量,亦是國家發展策略重中之重。本周中共中央政治局舉行學習會,了解人工智能發展趨勢,加快發展新一代人工智能,將成為國家科技發展、產業升級、生產力躍進的重要戰略資源,由中美角力可以看到,關鍵核心技術必須「牢牢掌握在自己手裏」。

中央已經為人工智能發展定下藍圖,未來10年將投入1500億美元,力爭2030年成為領先全球的AI大國,當局將全力支持國內科學家,勇闖人工智能科技前沿「無人區」,推進AI技術產業化,促進各行各業革新。就連西方專家亦承認,AI競賽已成為中美兩強之爭,勝負關乎誰是全球頭號經濟科技大國,中方優勢在於強大政策支援,以及來自7億網民的海量數據資料;美方優勢在於已有大量AI專才,以及民間雄厚科研基礎。

對於本港來說,發展人工智能,有助全面提升金融和服務業,有利香港經濟產業多元化,遺憾是本港在人工智能應用方面步伐緩慢,主流社會未有擁抱人工智能準備。根據亞洲企業領袖協會的「亞洲人工智能指數」,中國內地在亞洲8地獨佔鰲頭,遙遙領先新加坡、印度和日本,反觀香港竟排尾二,僅比印尼優勝。

香港社會在迎接和適應AI新時代方面缺乏準備,諷刺的是本港並非沒有出色AI人才,多間大學在人工智能和機械人研究都有相當實力。現時本港有7所市值超過10億美元的「獨角獸」創科企業,居首的商湯科技正是從事人工智能。凡此種種反映,香港在人工智能和創科方面的實力,並未有好好發揮。

借灣區概念「引進來」

「走出去」與內地合作

香港需要升級轉型,發展成為金融、創科和專業服務的經濟綜合體。未來香港創科發展,必須善用大灣區優勢和兩制之便,積極「引進來走出去」,加快科研成果產業化。林鄭訪日期間,提到香港可以在科技應用方面向日本學習,又呼籲日本企業和研發機構,善用港府科研優惠政策,多跟本港院校機構合作研究。日本科研機構實力雄厚,亦很重視與工業界合作,經驗值得香港借鑑。現時商湯科技其中一個戰略合作伙伴,正是本田汽車,雙方合作發展無人車。隨着中日關係改善,兩國正尋求在AI等科技領域加強合作,特區政府應該好好把握當前形勢,切實推進港日兩地科研合作,壯大本港創科實力。

本地市場規模太細,是本港創科產業發展一大障礙,大灣區這片腹地,正好有利本港打破瓶頸,加快科研成果市場化。對外,「大灣區概念」可以成為本港吸引更多外國人才和科研機構合作的賣點;對內,大灣區可以為本港科研機構和初創企業,提供更大舞台。今年9月,港府與國家科技部簽署協議,加強兩地創科合作及研發資助,為長遠協作定下框架,商湯科技更成為繼百度、阿里雲、騰訊及科大訊飛後,第5家獲科技部點名發展AI的企業。眼前是香港加快創科發展「做大做強」的良機,不應因為意識形態和政治原因畫地為牢。

近日港大、中大和科大校長出席論壇,三人一致認為,香港與內地合作,有助創科發展。科大表示計劃應廣州政府邀請,在廣州設立分校,主要取錄研究生,重點發展人工智能、數據科學和金融科技等領域,盼與香港本部互補相長。這是提升本港科研實力的好機會,應該好好把握。

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