副刊

Happy PaMa 教得樂 第214期

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言語自聊:刷牙也跟言語治療師有關?

【明報專訊】在一般進食評估檢查中,除了觀察小朋友的進食習慣之外,我還會問問小朋友的刷牙習慣。刷牙不只關乎衛生,還跟口腔肌肉有莫大關係,樂樂就是其中一個例子。

樂樂非常抗拒口肌檢查,每次碰到他的臉就已經很緊張,立即將我推開。當我花盡九牛二虎之力讓他接受檢查後,我稍稍碰到他前排的牙肉時,他已經有作嘔的反應,跟「扣喉」時的反應沒有兩樣。樂樂的媽媽立即說:「他從小就常常作嘔了,爸爸常笑他像大肚婆一樣。」

細問之下,原來樂樂一直都害怕清潔口腔——即是刷牙。「他還是BB的時候,我們都有幫他用紗布清潔舌頭,但他十分抗拒,每次都大叫大嚷、不斷掙扎,我們不想令他大喊,而且如果我們強迫他的話,他會嘔得很厲害。久而久之,我們就沒有特別強迫他了。」在小朋友的To-Do-List之中,清潔口腔在很多父母心中從來都不是top priority,隨時在「學鋼琴」、「珠心算」等「基本技能」之後。

樂樂的爸爸說:「到樂樂開始吃固體食物後,我們已教他刷牙,一開始時他十分抗拒,但過了一兩星期,他已經能獨立地刷牙,而且不准我們幫他刷了。」媽媽也附和:「當然,小朋友一定不會刷得很乾淨,樂樂主要是刷前面的門牙和吃牙膏,他好像很喜歡吃牙膏。不過,我在網上的『媽媽group』看見其他同齡小朋友仍未肯主動刷牙,既然樂樂肯主動自己刷,刷得乾淨與否,慢慢再大一點訓練也可以吧!」

怕刷牙或因口肌過敏

如此刷牙有沒有問題(我相信很難沒有)要留待牙醫定斷,不過,作為言語治療師,我關心的是樂樂的口腔肌肉似乎異常敏感。樂樂的父母跟很多人一樣,忽視這個問題。

敏感口腔是指口部的感覺異於一般人,可以是過敏和弱敏。樂樂的反應當然是過敏,他們大多很怕別人碰他們的嘴巴或牙齒,很容易因為輕輕的觸碰而作嘔。所以他們都會很怕刷牙,而主動刷牙就是可以自己掌控自己的命運,避開最敏感的位置而不理。

如果小朋友出現類似情况,家長可以先讓小朋友自己刷牙,然後再幫忙「補刷」一下。若小朋友太抗拒,家長可以唱歌或倒數計時,讓小朋友知道刷牙完結的時間,即使小朋友感覺不舒服仍能預計完結的時間、忍耐一下。倒數完之後,緊記要立即停止,這樣才能減輕他們對刷牙的恐懼。

轉地方刷牙助減輕恐懼

另外,家長亦可改變刷牙的地點,不一定要在浴室內,地方的改變能減輕小朋友對刷牙固有的恐懼。對年紀大一點的小朋友,可以跟他們說一些有關刷牙的故事、由他們自己選擇牙刷的顏色或造型,這樣都可以提升他們對刷牙的興趣。

如果小朋友抗拒刷牙、有口肌過敏的疑慮,除了看牙醫之外,還要及早找專業的言語治療師,作更詳細的檢查。

作者簡介:言語治療師、家庭輔導及家庭教育文學碩士

文﹕Konnie姑娘

[Happy PaMa 教得樂 第214期]

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