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改造基因 中科院突破 同性雙親誕健康小鼠

【明報專訊】中國科學家在哺乳類動物繁衍下代研究有新突破,利用基因改造,利用2隻雌性或雄性白老鼠的基因,成功孕育老鼠嬰兒,其中29隻實驗老鼠嬰兒順利成長及繁衍下一代。研究發現,由2對雌性基因生育老鼠較雄性基因健康,生命周期更長,更容易消除兩性繁殖的障礙「基因組印記」。科學家表示,研究目前難以應用在人類人身,存在技術、道德及法律上等挑戰。

幹細胞基因技術 移除「基因組印記」

《細胞》旗下《細胞-幹細胞》雜誌昨日刊登中國科學院動物研究所李偉課、周琪課及胡寶洋3位研究員最新基因改造成果。研究員利用幹細胞及基因技術,透過擁有較少「基因組印記」(genomic imprinting)的單倍體胚胎幹細胞(haploid embryonic stem cells),成功孕育同性雙親的老鼠嬰兒。「基因組印記」又稱「遺傳印記」,來自父或母染色體的對偶基因受到甲基化修飾,被印記的基因受抑制,促使哺乳動物必須由男女基因結合,才能成功繁衍下一代。

雌老鼠繁殖成功率較雄性高

3名科學家先以雌性老鼠作研究,移除幹細胞中3組「基因組印記」,再將改造過幹細胞注射到卵母細胞,誘導胚胎形成及發育,成功製造出210個雙親同性的老鼠胚胎,其中29個胚胎成功繁殖出小鼠、更長到成年階段並繁衍下一代。科學家利用同樣技術套用至雄性老鼠,抽取其單倍體幹細胞及移除7處「基因組印記」,與另一隻雄性老鼠結合。雄性繁殖實驗中,仍需要雌性老鼠,科學家需要將改造精子注射至沒有細胞核的卵子,由其他老鼠代孕,發育成胚胎及誕下老鼠。實驗製造477個胚胎,但只有12隻老鼠成功出世,其中10隻在誕生後2天死亡。其餘2隻老鼠成年前相繼離世。

人類單性生育仍有技術道德障礙

過往曾有同性老鼠繁殖實驗,但研究局限雌性,誕生的老鼠亦存在缺陷。3名中國科學家研究打破雌性繁殖局限及證實「基因組印記」是哺乳類動物單性繁殖重要障礙,李偉研究員表示,由2名雌性老鼠生育的老鼠能成功消除所有缺陷,雄性繁殖實驗證明「生殖障礙」能夠克服。不過,哺乳類動物單性繁殖仍在初步階段,距離人類單性生育仍然遙遠,當中存在技術、道德及法律等困難。

相關字詞﹕哺乳類動物 繁衍下代 遺傳印記 單性繁殖

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