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周街學英文:historical 和 historic

【明報專訊】Historical / historic 都與歷史有關,historical意指「與歷史有關的」或指「過去的」,historic則是「有重大歷史意義的」事件。要表達與歷史相關或基於歷史事實的信息,應該用historical,例如 (例子來自Leeds collection of Internet corpora里茲大學語料庫):

historic data ╳

historical data(歷史數據) ˇ

historic documents ╳

historical documents(歷史文件) ˇ

若要表達在歷史上有重要意義的建築物、重要時刻或契機,則應該使用historic。請看以下例子:

Romania incorporated historical and modern elements in an interesting way. ╳

Romania incorporated historic and modern elements in an interesting way.(具歷史意義的元素) ˇ

The heavy rainfall has taken its toll on historical buildings. ╳

The heavy rainfall has taken its toll on historic buildings. (具歷史意義的建築物) ˇ

The vote is historical due to the fact that... ╳

The vote is historic due to the fact that...(歷史性投票) ˇ

This is a historical moment for women. ╳

This is a historic moment for women.(重要時刻) ˇ

英語中還有很多拼法相近的字詞(如economic/economical; farther/further; complement; compliment),其意思及用法可以是大相逕庭的,使用時要格外留神。

■文︰陳美寳博士

香港理工大學英文系研究助理教授,為政府、大專院校、專業機構等擔任英語顧問。

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