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唔使睇醫生?

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認知障礙患者 日日重複購物 順從老頑童 勿爭拗多稱讚

【明報專訊】認知障礙症可能因為腦退化、血管阻塞、前額葉退化而起;缺乏維他命B12、糖尿藥副作用、甲狀腺素低、貧血亦可引發相似病徵。不同成因,發病年齡、徵狀和治療方法大不同。

認知障礙症病人不止無記性,忘東忘西,病情還常有變化:疑神疑鬼、抑鬱、脾氣暴躁、失眠、失去自理能力……照顧者面對巨大挑戰。

■問醫生

◆佘:佘達明(老人科專科醫生)

◆鄭:鄭志文(家庭醫生)

■不同成因 發病時間有別?

問:年紀大,記憶力衰退屬正常?認知障礙症什麼歲數才會有?

鄭:年紀大,記憶力衰退的確是自然現象,不過,有時也要評估是否由病理問題引起。

佘:認知障礙症患者記憶力衰退,多是記不起近期的事,但較記得以前的事。認知障礙症大致分為阿茲海默症、前額葉退化、路易體癡呆症,及腦內小血管阻塞引起的腦白質病變。

其中腦內小血管阻塞引致的血管性認知障礙,一般較早發病,因病人的膽固醇、糖尿或血壓等控制欠佳,血管比其他人早出現阻塞,有病人45歲發病。阿茲海默症發病高峰期一般為70至80歲,而由前額葉退化引起的認知障礙症多在50至60歲病發。

■缺維他命也會無記性?

問:如何確診認知障礙症?為何要驗血及做其他檢查?

鄭:若病人因記憶力衰退而求診,家庭醫生首先會了解所謂記憶力衰退是何事,情况有多嚴重,以及有否其他相關徵狀指向病理問題。醫生會先替病人做簡單問卷評估,問一些時事、簡單數學、常識問題等,從中評估病人的精神狀况。然後要查找可能導致記憶力衰退的病理問題,如內分泌失調、腦腫瘤、貧血、缺乏維他命、情緒病如抑鬱症等。

佘:認知障礙症其中一個徵狀是沒記性,但要視乎什麼情况下發生,如年輕人太多事情兼顧,一時記不下所有事情;失戀的人情緒易受困擾,影響記憶,這些都不屬認知障礙症。假如病人真的沒記性,醫生會查問具體情况,並為病人安排簡單記憶測試或蒙特利爾認知評估,評估病人認知能力的受損程度。輕度受損的病人可照顧自己,但難以學習新事物,如不能自行到新地方;中度受損的病人獨立生活有困難,如洗澡後忘記穿回衣服,有如8、9歲小朋友;嚴重的需要別人照顧。

若有懷疑,醫生會以磁力共振確診及找出病因,檢查海馬體有否萎縮,細血管有否阻塞(腦白質病變),有否腦積水、腦瘤、血塊等。亦會驗血看看有否其他可能成因,如缺乏維他命B12、糖尿藥副作用、甲狀腺素低、貧血、梅毒、愛滋病等。若發現病人腦內有細血管阻塞,驗血可找出阻塞原因,如膽固醇高。

■食藥可以補腦?

問:如何治療認知障礙症?

佘:因應不同類型的認知障礙症及徵狀對症下藥。若由腦退化引起,病人會失眠及出現情緒問題,經常罵人,疑神疑鬼,影響與家人的關係。這些患者可使用藥物改善精神狀態,減慢腦退化速度。

若因缺乏維他命B12,治療就相對簡單,只要注射或口服藥物補充相關維他命,就能紓緩病情。若因甲狀腺素過低,可服用補充劑,令精神及情緒恢復。

華人較多患血管性認知障礙症,要多種藥物治療,以控制膽固醇、糖尿、血壓,防止血管阻塞;另要服用通血管藥,如阿士匹靈。此外,還要服用補腦物質如維他命B雜及葉酸等。

■搓麻將打機拓展腦力?

問:認知障礙症能否以非藥物治療及預防?搓麻將是否有幫助?

佘:預防認知障礙症,一般建議多做腦部思考活動,如畫畫、寫字、打機、玩撲克、玩樂器等,並盡量參加新活動,開拓大腦潛能。多參加與人互動的活動,例如搓麻將、下棋、閒談、運動等亦有幫助。另外,需手腳協調的活動亦有幫助,如太極、羽毛球、網球等。飲食方面宜少肉多菜,選擇低脂高纖食物,多吃魚、乾果、蔬菜等,增加高密度脂蛋白膽固醇,減少低密度脂蛋白膽固醇(壞膽固醇),有助腦部健康。忌不用腦,如呆坐家中看電視。

文:陳子樂

插圖:杜思頴

編輯:林曉慧

電郵:feature@mingpao.com

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