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港足訪伊拉克兵凶勢危 久疏戰陣狀態成謎 麥柏倫盼藉活力搶分

【明報專訊】正在遠征的港足,將於今晚出戰世界盃亞洲區外圍賽次圈C組第3仗,作客面對從未交手、8年以來首佔主場之利伊拉克隊。港足近年作客西亞不勝兼顆粒無收,加上港超延期,球員有一周至長達近一個月沒有比賽,狀態成疑,在種種不利情况下,眾將務求盡快恢復狀態,以活力爭取搶分而回。

伊拉克vs.香港 晚上23:59開賽

國際足協經當地視察,今年8月准許伊拉克隊重返主場出戰世盃外,今仗為該隊8年來首次主場作賽,今晚在東南部城市巴士拉上演。然而香港與伊拉克目前可謂「難兄難弟」,同樣政局不穩及有連串示威。惟亞洲足協安全部門專員評估當地情况後,認為仍適合繼續比賽。

征西亞績差 主隊8年來首主場作賽

港足現於世盃外亞洲區次圈C組,以1和1負暫列榜尾,此前從未與2007年亞洲盃冠軍伊拉克隊對壘,但球隊近年作客西亞近乎全敗(見表),更未能取得入球。同組另一場,伊朗隊今晚主場鬥柬埔寨隊。

伊拉克日間氣溫高達40℃及十分乾燥,而比賽於當地時間晚上7時舉行。港足門將葉鴻輝認為,長途航班雖有疲態,但在當地酒店休息過後,感覺反而更精神:「伊拉克晚上天氣跟香港差不多,球場草地質素很好,賽前兩天訓練主要集中在恢復方面,教練希望球員在比賽時更有活力。」料今仗復任正選前鋒的艾力士稱,當地氣氛平靜沒有異樣,令球員可如常專注備戰,自己急不及待落場比賽。後衛丹尼認為,港隊眾將已習慣作客熾熱氣氛,可中和伊軍主場優勢。

麥柏倫:害怕是錯誤形容詞

主教練麥柏倫說,伊拉克隊陣中不乏速度快及技術好的球員,料控球率會佔優,「但害怕會是錯誤的形容詞,期待今次挑戰」。陣容上預計如上仗對伊朗隊,派出多名後衛正選,右閘徐宏傑會推前一格參與進攻工作。

港足今次23人大軍中,前鋒夏志明因傷落選,國援徐德帥則隔近一年重返港隊。年輕球員鍾偉強、鄭兆均亦首次非以補選身分,直接入選大港腳。伊拉克隊則陣前有外流瑞典超赫根的中場阿密特耶仙因傷退隊,但在克羅地亞落班的捷盧安夏密特已入籍,今仗可披甲,令該隊外流球員維持6人。

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