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曼聯迎巴塞冀佔先機 對手作客戰績反覆 誓雪前恥免放虎歸山

【明報專訊】8年後,曼聯與巴塞隆拿再度在歐聯交鋒。美斯亦再續前緣領銜,令主隊紅魔繼續被看低一線。不過能夠與「地上最強」戰鬥,也是一種榮幸,至少守將基斯史摩寧及助教費倫都這樣認為。把握巴塞隆拿作客戰績反覆,在這場8強首回合佔先機,成為曼聯首要任務。

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8強抽籤當晚,球迷角度固然是抽了下籤,不過遠在卡靈頓訓練基地,史摩寧卻嘗試「曲解」籤文:「我們當時在踩健身單車,通常也是10分鐘熱身,但我們當日待了20分鐘,看着電視,之後歡呼。你會想『這種對手是我們要遇上的』。」中場桑馬達更形容,「球員為這種比賽而生存」,不會懼怕強敵。

美斯阿蘇大勇成紅魔心腹大患

曼聯上圈便以弱勝強,在次回合有保羅普巴停賽下,戲劇性以作客入球優惠淘汰巴黎聖日耳門(PSG)晉級。史摩寧該仗復任正選令基利安麥巴比孤掌難鳴,今次對巴塞則要為球隊報卻近10年兩次決賽敗仇(見右表)。當年與紅魔兩度飲恨的助教費倫認為,美斯是巴塞的唯一命脈:「10年前他還是混在恩尼斯達、沙維等人當中,但現在,他可以獨自勝出一場比賽。」

美斯與拍檔蘇亞雷斯近期接連以入球拯救巴塞,包括上仗西甲榜首戰主場擊敗馬德里體育會。不過球隊的作客戰績令人憂慮,過去3年的歐聯淘汰賽作客賽事,7場合共只入3球,亦不乏4球敗走PSG等劣績。他們上周西甲亦僅作客逼和維拉利爾,該仗被收起的碧基首次重返奧脫福倒戈,稱「回到第2個家」。

拉舒福特靴里拉傷癒勢正選

由於烏姆迪迪傷癒不久,巴塞今仗料續以基文迪朗格勒伙碧基扼守中路,翼鋒奧士文尼迪比利及維達爾亦可復出候命。主隊曼聯的傷兵潮自16強後消散,更在聯賽輪空,以逸待勞下勢有拉舒福特及安達靴里拉傷癒正選披甲,但後者與尼曼查馬迪等5名中後場球員若再被罰黃牌,次回合作客便需停賽。

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