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熱刺棄英超保歐聯? 難凌駕列強 碰車若輸亦無妨

【明報專訊】都說印象往往跟真實有落差,之前討論過阿仙奴及多蒙特,另一例子乃兵工廠的北倫敦宿敵熱刺。熱刺今季給人什麼印象呢?大抵其中之一為英超歐聯兩頭唔到岸,而這印象的構成,離不開聯賽排名和歐聯處於出局邊緣。由此引伸,就是棄歐聯保英超的呼聲冒出。不過,點解唔可以反過來,棄英超保歐聯呢?

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既然形容熱刺印象不符現實,循例也要解釋一下。真相是,他們創出了球會史上最佳英超開季,排名卻被壓落第4,全因今屆太不尋常,12輪後仍有3隊不敗(而且堅係多贏少和),乃英格蘭頂級聯賽破天荒第一次。至於歐聯,本就被視為身處最難打的一組,而熱刺大致顯出競爭力;若然根據xG(expected goals)推算,假如熱刺多點運氣,現在只會落後次席的國際米蘭1分,出線形勢自不可同日而語。

缺優秀墮後中場

然而倘要說今季的熱刺勁過巴塞勁過曼城,或最低限度,勁過前屆英超攞亞軍的那隊熱刺,柏高也未至於厚顏如此。熱刺今夏在轉會市場零收購,影響是明顯的,惟若把零收購完全跟新球場榨取資源掛鈎,邏輯也說不通。事實是球場起咗幾年,來到今季即將啟用才受注目,要話無錢買人,理應屬興建期間之事吧。押後進駐新場,某些計劃被打亂乃合理假設,卻該不關乎夏季轉會交易——或退一步,也不足以導致全無新兵入伍。

老實說,柏高相信熱刺硬要為買而買的話,總可挖到啲錢,只是與其胡亂入錯貨(在普捷天奴掌帥前經常發生),倒不如保守些、節儉些,反正陣中各個位置都有材可用——除了墮後中場這個位置。柏高這裏所指的墮後中場,並非單純旳硬朗防中,而是能夠用波、受壓迫時可乖巧轉身或傳球上前,亦具備位置感掩護後衛。原有的迪比利退化嚴重,接班的哈利雲克斯遭傷患阻礙進度,乃熱刺今季攻守轉換不及以往順暢的結構性不足。

如果以盧卡斯莫拉需要半年適應兼改打前鋒才踢出身價為鑑,市場上有否確保即食的墮後中場可供羅致頓成疑問;如果有,熱刺要用多少錢方能打動對方來投,又是另一疑問。新球場不該成為收購良將的障礙,反之可營造球會前景光明的想像。可是講到底,最重要的始終是對爭標前景的想像。就像後年約滿的基斯甸艾歷臣,熱刺跟他討論續約好幾個月,至昨天普捷天奴仍僅稱「非常努力中」;此無他,向艾歷臣招手的巴塞皇馬聖日耳門,爭標想像絕對遠勝熱刺。

歐戰短途賽 爆冷機會較高

這便是文首柏高提出棄英超保歐聯的思路,考慮的是如何經營一間球會。無論熱刺點做,一兩年內也不可能超越曼城稱霸聯賽,所謂保英超,也只是保前4的歐聯席位而已,那何不直接取途歐聯/歐霸封王?歐霸分量較輕但可吊命,歐聯冠軍夠說服任何球星加盟,而且途程比聯賽短又有淘汰賽,偶然性(即係爆冷機會)較高,識揀一定知點揀。

然則會否搞到歐戰無冠之餘,英超又前4不入?確有風險,但熱刺向來財政穩健,就算興建球場的貸款涉及參戰歐聯的保證,失落一兩季也估計問題不大。想穩陣啲,今晚迎擊剛獲尼高路簡迪續約至2023年的三哥車路士……輸都唔會攞命,皆因保前4的目標對手,實屬阿仙奴及曼聯(唔准笑)。換言之,周中歐聯在溫布萊火併國米,以及下輪英超出征兵工廠,或成熱刺今季成敗分水嶺。

蘇柏高球評:球癡一名,尤愛荷蘭全能足球。周末最愛看看書,呷一口威士忌,然後開着電視等睇波。

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