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朱敏健
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朱敏健:不忘初心 推動平等

【明報文章】我上任平等機會委員會(平機會)主席一職已有一個多月,過去數星期我出席了多個社區活動,並與不同界別的持份者會面。在這段期間,持份者和傳媒朋友最常問我的問題,就是我對平機會工作的抱負和期望,為何我從廉政公署(廉署)的火線退下來,又扛起另一個充滿挑戰、猶如燙手山芋的崗位。當然還有一些人質疑我的背景和經驗,以及對平等機會的承擔。

路遙知馬力 日久見人心

對這些問題,我都非常認真對待和回應。我之所以接受委聘出任平機會主席,當然並非什麼「命運選擇了我」那般簡單。對我來說,平機會的工作與我一直以來的理念和工作性質都非常接近,就是我們必須維持一個公平、平等和廉潔的社會,才能確保香港可持續發展,市民可安居樂業。對於能夠擔任平機會主席一職,繼續服務和回饋社會,我感到非常榮幸,亦對有關工作充滿信心和熱誠。至於那些對我背景、經驗的疑慮,我只能夠說「路遙知馬力,日久見人心」。我明白這些疑慮背後的原委,某程度上反映了大家對平等機會的重視,但正如我在履新當天的記者會上說,希望大家「聽其言,觀其行」才再作判斷。

回望我大半生的職業生涯,都是與促進社會公義和執法的工作有關。在廉署的35個寒暑,我大部分時間專注在調查工作,從零星的資料開始調查、分析、蒐證,以至拘捕行動,當中經歷大大小小的挑戰與考驗,背後支撐着我的是一份使命感及對工作的承擔和熱忱。

平機會非僅是執法者

與廉署一樣,平機會亦是執法機構,是本港執行反歧視法例的唯一法定機構。但與其他執法機構不同的是,平機會執行的法例為民事法例,所涉訴訟並非刑事檢控而是民事訴訟。這並不代表平機會的工作較簡單,相反平機會履行多重職責和角色:我們不但要調查歧視個案,法例還要求我們須協助有關人士調停解決紛爭,以及為申請成功的投訴人提供法律協助,甚至將個案帶到法庭審理。由此可見,平機會並不單單是執法者,更是調解員和法律代表,亦因此可以想像當中牽涉的程序和工作是如何繁重。

以去年為例,平機會處理了1271宗投訴,當中包括前一年未完成處理的投訴和平機會主動調查的個案。就每一宗個案,平機會會指派一名調查主任負責跟進,例如聯絡投訴人要求提供更多資料或澄清某些內容,或要求提出證人或佐證文件以支持其指控。

在調查期間,平機會會就投訴通知答辯人及要求回覆。平機會不時會碰到答辯人不合作的情况,例如刻意拖延或拒絕提供文件,令個案被延誤甚至陷入膠着狀態。針對這些情况,平機會已更積極引用反歧視法例下賦予的法定權力,要求個人或組織提供與投訴相關的資料協助調查;若不遵從便須負上刑責。平機會希望這樣能減少個案被拖延的情况。

另外,平機會會嘗試為投訴人及被投訴的一方調停。去年平機會便為200宗個案調停,當中132宗成功,調停成功率為66%。調停完全是出於雙方自願,亦取決於雙方態度。若當中一方不願調停或採取不合作態度,平機會亦不能控制或強迫有關方面配合。

至於調停不成功的68宗個案,投訴人可向平機會申請法律協助。平機會法律服務科負責處理有關申請,對每一宗申請,法律服務科會詳細分析個案證據,如有需要,會聯絡申請者要求提供進一步資料,並擬備文件,將申請提交平機會法律及投訴專責小組考慮審議。去年平機會便處理了63宗法律協助申請(包括前一年未完成處理的申請),當中32宗獲法律協助。這數字不單較2017年(26宗)為高,更是2016年(16宗)的兩倍,可見獲協助的個案近兩年持續上升,並非如一些人指稱每年只有寥寥數宗個案獲給予協助。

對獲得法律協助的個案,法律服務科的律師一般會提供法律意見和分析,並擔任受助人的法律代表,擬備所需法律文件,從而為受助人提起法律訴訟程序。有關律師會在各非正式審訊/審訊中代表受助人出庭,或視乎案件的複雜性和影響程度,延聘外間的獨立大律師代表受助人出庭。在整個過程中,平機會的律師會與受助人保持緊密聯繫,告知受助人案件最新發展、詳細解釋案件法律觀點、分析當中利害關係和評估勝算。作為受助人的法律代表,平機會的律師會以受助人的最大利益為依歸。

最近平機會收到一封受助人的答謝信,感謝平機會協助。該受助人自向平機會作出歧視投訴,到經歷調停失敗,再而獲得法律協助將個案帶到法庭審理,最終完結,歷時3年。正如他在信中提及,這是一個「漫長的戰鬥,不知幾時先有盡頭的崎嶇路」,幸而有平機會陪着他走,共同進退。雖然最後受助人的個案未能成功,但他仍感激平機會三載與他風雨同路,在過程中尊重他的意願。

誠然,在法律程序中,平機會絕對是與受助人肩並肩,面對訴訟,尋找解決方案。平機會明白並非所有個案都會勝訴,亦不會僅以此作為給予或拒絕法律協助的基準。平機會相信,藉着把個案帶到法庭,可提升大眾認識歧視的狀况和影響,達至教育的效果。

要扭轉社會的不平等

該受助人在信內還感謝平機會相信他的說法,相信他是被歧視的受害者。這番說話令我深深體會到歧視受害者的感受,是何等孤獨無助。歧視的經歷往往難以啟齒,說出來怕被誤解,怕被指是雞毛蒜皮的小事、太敏感,又或是私人恩怨。不少人因此選擇默默承受,滿腔鬱結,真是有冤無路訴。平機會的存在就是要為歧視的受害者提供申訴平台,讓他們的聲音被聽見,讓他們以至社會知道歧視不是小事,不容輕視,讓公義得以彰顯——而這正是我加入平機會的原因,就正如數十年前我加入廉署的初心一樣,要扭轉社會上的不平等。我相信「不忘初心,方得始終」,憑着這顆心,我會竭盡所能,不負重託。我期望得到大家支持,一起建設一個沒有歧視、平等共融的社會。

作者是平等機會委員會主席

[朱敏健]

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