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劉進圖
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劉進圖:限領展加租 合情合理

【明報文章】身兼行政、立法兩會議員的新民黨主席葉劉淑儀提出,以私人條例草案立法,規管領展旗下公屋商場及街市加租,每年增幅上限按差餉租值、家庭中位入息及通脹率的變化而定。這個建議合情合理,立法會應盡早通過,為改善民生盡一分力。

領展雖然是私人企業和上市公司,但具有壟斷地位,它壟斷了全港大部分公共屋邨的商場、街市和停車場。而這個壟斷地位是政府賦予的,這些商場街市本來屬於房委會,政府因為遭遇財赤而將這批公共資產打包出售。領展憑藉壟斷地位連年大幅加租,自2005/06年度起計12年,累積加租達132%,遠超同期私人零售業樓宇租金指數升幅,嚴重影響公屋居民日常生計。對這類具壟斷性又影響民生的企業,政府早應該參照管制電力公司、巴士公司等先例,立法規管以保障民生。

當初政府把港九新界的公屋商場綑綁打包,以商業房產信託基金形式上市,沒有分拆出售,原意是藉着一些位處旺區、盈利前景較佳的商場,來彌補一些位置偏遠、可能虧損的商場,拉上補下,確保全港公屋商場可借助私營化改善效率,讓公屋居民得到更佳的配套服務。然而,近年領展接連把旗下較賺錢的商場分拆出售,套現所得資金並非用於改善本地設施,而是到境外物色投資項目。這個唯利是圖的離港發展方向,完全背離了上市初衷,反映領展不再以香港社會利益為重,立法規管就變得無可指摘。

其實,政府如果及早介入,例如安排流動零售車到公共屋苑,為居民提供新鮮食物及日用必需品,或安排邨巴接載邨民到區內的食環署街市購物,加上老人中心義工幫長者網上購物送到家裏,全方位打破領展壟斷,實現有效競爭,本來可以避免立法管制,更加不用高價回購。但政府遲遲不願介入,令領展有恃無恐,小商戶和居民任其宰割,民怨不斷升溫,才會造成今日新民黨與工聯會兩個建制派政黨聯手,以私人草案立法。今年是區議會選舉年,明年立法會改選換屆,在強大的民意壓力下,試問有哪個政黨會站出來捍衛領展,說不用管制領展,任它自由加租?當立法管制領展成為議會內跨黨派的共識,政府又憑什麼反對?

解決根本矛盾 有利長遠發展

對領展的小股東來說,立法管制加租當然是壞消息,但這是領展管理層過分短視、竭澤而漁的經營策略一手造成的。租管實施後,領展與市民大眾的根本矛盾消失,反而有利長遠發展。香港地小人多,領展坐擁大量商業物業,倘能配合政府的市區重建步伐,未來仍有許多發展空間。忍一時之痛,換來海闊天空,未嘗不是美事。

作者是資深傳媒人

[劉進圖]

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