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學者憂開支隨人口老化再增

【明報專訊】財政司長陳茂波早前預告,港府本財政年度或出現赤字,是15年來首次。政府昨最新公布的10項紓困措施,涉及增加100億元經常開支,有經濟學家認為部分針對長者的紓困措施,會對政府中長遠財政負擔造成壓力,隨着本港人口老化,日後開支一定會增加。特首林鄭月娥表示,新措施會增加經常開支2%,但本港積累了過萬億儲備,認為公共財政於未來仍可保持穩健。

林鄭稱萬億儲備可保財政穩健

陳茂波早前估計,本財政年度赤字將不超過本港GDP的3%,即不多於800億元。截至2019年11月底,本財年首8個月錄得赤字1452億元,但稅收一般會在財政年度末段入帳。政府新推的10項民生政策將增加政府逾百億元經常開支,林太表示,增加的開支確會影響公共財政,但香港由2003年起無出現赤字,積累了過萬億儲備,公共財政相當穩健。她續稱,香港優勢仍在,只要能遏止暴力、走出困局,香港經濟可回復理想,認為公共財政於未來仍可保持穩健。

關焯照倡推措施刺激消費

經濟學者關焯照表示,政府部分新推的紓困措施,例如「2元乘車優惠」受惠門檻降至60歲,對政府中長遠的財政負擔造成壓力,因本港人口老化,日後的開支會增加,「但長遠要拎走這些措施是有困難的」。關質疑「2元乘車優惠」未必可幫助長者找工作,因現時很多60至64歲市民都是在職。他又說,這些措施對支持經濟周期是無幫助,認為政府反而應推出更多刺激經濟和消費的措施。

根據政府統計處2017年公布的《香港人口推算2017-2066》,本港長者人口(65歲或以上)會由2016年的116萬(佔人口比例16.6%),升至2036年的237萬(佔人口31.1%),長者人口超過230萬的情况將維持至少30年。

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