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林鄭「議員批准論」 跨黨炮轟叫屈 上調長者綜援年齡無諮詢 社福界促擱置

【明報專訊】政府下月實施將申領長者綜援的門檻由60歲提高至65歲,被建制泛民齊轟涼薄。特首林鄭月娥昨日在立法會答問會上面對質疑時表示,新政策是議員在去年《財政預算案》批准的,對有議員要求撤回感到驚訝,稱「無辦法可煞停」。建制泛民同呼「被屈」,民建聯稱會約見財政司長陳茂波要求更正政策,經民聯梁美芬去信陳茂波和勞福局長羅致光,建議透過關愛基金向60至64歲申領成人健全綜援人士提供特別津貼。社福界議員邵家臻聯同社聯、社協、社總發聲明強調反對,批評政府未有諮詢長者及業界,「嚴正要求擱置」政策。

社會服務聯會行政總裁蔡海偉說,若政府認為獲得立法會通過預算案,便等同接受收緊長者綜援年齡資格,「是好大的誤會」,現實是建制及泛民議員都反對,促請擱置方案並諮詢公眾。港大社會工作及社會行政學系榮休教授周永新表示,60至64歲人士領取長者綜援必有因,政府不應假設他們有能力工作而收緊申請資格,不少基層從事體力勞動,60歲時或因健康狀况未能工作,「不應逼這些人去勞動市場」;且本港缺乏完善退休保障,60至64歲申領長者綜援數目不多,認為「政府應體恤市民」。

長者綜援年齡增至65歲

林太:無辦法煞停

民主派議員昨在答問會開始前,已就政府調高長者綜援申請門檻向林鄭月娥抗議。新民黨容海恩會上說,很多市民對新政策「大感不滿」,問政府會否收回。林太稱「特區政府非常關懷長者」,重申上調申請年齡並非說65歲以下人士不能申領綜援,60至64歲市民仍可以非長者健全人士身分申領。她說,近年長者就業率上升,政府幫助他們自力更生,提供就業支援,不是貿然說剝奪一個組別的市民繼續享有這個安全網。

林太續稱,新政策是經「各位(議員)批准的」,說翻查紀錄,提交給立法會的《2018年撥款條例草案》中,社會福利署總目有提到。本報翻查資料,2018/19預算案有900多頁,其中總目170「社會福利署」提及在「二零一八至一九年度需要特別留意的事項」,將「把領取長者綜援的合資格年齡由60歲提高至65歲」綑綁在內。

民主黨鄺俊宇提問時批評林太說法「捉字蝨」,「一鑊翹起」贊成預算案的議員,斥她不知民間疾苦,60歲以上市民難找工作,質疑60至64歲長者以後是否「食穀種」,要求在沒有替代福利之前煞停決定。林太回應稱「對唔住,無辦法可煞停」。

民建聯柯創盛說,長者聽到林太的說法會非常失望,形容是將「這群貧困長者欠缺生活和就業支援之下,進一步推向邊緣」,他不同意新政策,批評政策局對他們的意見「左耳入、右耳出」。

不同黨派議員在答問會後先後批評林太言論。社福界邵家臻批評她將「惡政責任拉議員落水」,他承認「(議員)可能會睇漏招」,但強調在《基本法》下,議員只能不批准政府增加開支,不能阻止削減開支,斥她「老屈」所有立法會議員。

民建聯財案投贊成票

梁志祥:免財政懸崖才被迫通過

民建聯去年對預算案投下贊成票,該黨稱對林鄭月娥說法表示強烈不滿及「驚訝」,梁志祥解釋投票支持預算案,是為免政府出現「財政懸崖」才「被迫整份通過」;葛珮帆更指林太說法是「屈建制派」。該黨副主席陳克勤形容,政府在此重大政策問題避開做公眾諮詢,「偷偷地(將改動)楔在財政預算案」是渾水摸魚。

工聯會黃國健認為林太說法對議員非常不公平,感到委屈,稱議員支持預算案不代表必然支持內裏所有措施,工聯會已多次表達異議。

容海恩批過橋抽板:將來或每項商討

容海恩批評林太說法是「過橋抽板」,她相信議員有留意到新政策,而預算案總目中只表示準備會做,不是說立即做,故議員贊成預算案只是按交代的數字「批准政府使錢」,「如果玩到咁盡,將來或每項與政府商討」。

政策2月實施後,健全成人綜援金額每月為2525元,較長者綜援的3585元少1060元。

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