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周街學英文﹕人稱代名詞的用法

【明報專訊】代名詞,通常用來指前文說過的人或事物,那麼該名詞便不用重複使用。一般認為英語中的人稱代名詞有七個,用於取代主語(subject)位置的名詞(I、we、they、you、he、she、it)或賓語(object)位置的名詞(me、us、them、you、him、her、it)。至於要用哪一個,則取決於該名詞的人稱(第一、第二或第三)和數目(單數或複數)。如:

(1a) Mary is my best friend. She likes singing. Mary是我最好的朋友。她喜歡唱歌。

(1b) Peter is very brilliant, everybody likes him. Peter非常出眾,人人都很喜歡他。

(1c) The children are dancing on the stage. They are happy. 孩子們在台上跳舞。他們很高興。

當句子涉及第一、二人稱的代名詞時,它們則用於指示句子中對話的雙方。就是說,無論說話人是誰,是男是女,I和me也是指說者。

(2a) My sister and I always go shopping together. We went to Mongkok yesterday. (I = speaker)妹妹和我經常一起去購物。我們昨天去了旺角。(我 = 說者)

(2b) Hey John, you'd better work harder next time. (you = hearer)喂John,你下次應該更加努力了。(你 = 聽者)

可是,在日常生活的應用上,代名詞的指示功能並不是這麼直接、簡單。看以下例子:

(3) I didn't consider the consequences, because if you do that, you'd never succeed. 我沒有考慮那些後果,因為如果「你」這樣做,「你」永遠不會成功。

(4) We want to ask a question. 我們想問一條問題。

(5) Shall we sit together over there? 我們一起坐在那裏好嗎?

例(3)中雖然用上兩個you,但不是指特定的聽者,而是泛指任何一個對象,說明如果某人考慮那些後果,某人就永遠不會成功,包括你、我或任何一個人。又如例(4)和(5),雖然兩例都用上代名詞we,但例(4)的we並不包含聽者(ask通常涉及另一對象,聽者一般不會是發問的人);反觀例(5)的we卻同時包括說者和聽者。因此,要準確詮釋代名詞的意思,須借助語境來幫助判斷,並沒有一條百分百適用的方程式。

文︰左靄雲博士

作者簡介﹕香港浸會大學英文系助理教授,主要從事應用語言學、語篇分析和英粵普語法對比的教學與研究。

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