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Ask & Learn 聞問切﹕Not a few

【明報專訊】上次解答payasi 提問,提到 handful 這個字本指數量少,但亦解作難應付的人,跟原意可謂南轅北轍。由此聯想到 a few 和 not a few、a little 和 not a little,意思的變化也頗出人意表。

A few 和 a little 都指「少」,a few用在可數名詞countable noun 前,a little 用在不可數名詞uncountable noun 前,例如:

Tom has a few bad habits.

Tom有些壞習慣。

如果在 a few 前加not,句子就變成:

Tom has not a few bad habits.

千萬不要理解為 Tom「沒幾個」壞習慣,因為意思剛剛相反。Not a few 不是沒幾個,而是指很多,把這句翻譯出來,語氣上更接近 Tom有不止幾個壞習慣。

Not a little 除用於不可數名詞uncountable noun 之外,意思與not a few一樣,這點上文已說明,不在此贅,讀者使用時要留意。

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譚景輝 (english@mingpao.com)

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