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Ask & Learn聞問切:Handful

【明報專訊】Payasi問:handful是形容大量,還是小量的事物呢?

Handful 指足夠放在手中的數量,也就是一把、一握的意思。

例如:a handful of coins 一把硬幣,a handful of nuts 一把堅果,甚至a handful of people 一小撮人。上世紀英國作家Evelyn Waugh 的一本名著,就以A Handful of Dust為名,台灣譯作《一掬塵土》,大陸譯作《一把塵土》。

由此可見,handful 一般是指數量少,但也有一個特殊的用法,特別用在小孩身上時,意思是麻煩、難以應付。

Tom used to be a sweet little boy, but he is getting to be a handful these days.

Tom 以前是個多麼可愛的小孩,但最近變得吵吵鬧鬧,難以控制。

What a handful! I wish you would stop complaining.

真麻煩!你不要老在抱怨,行嗎?

■Have you got any questions about English usage? Don't hesitate to send them to us!

譚景輝

(english@mingpao.com)

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