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英脫歐後貨車司機短缺 聖誕恐缺貨

【明報專訊】環球經濟活動重啟,生產速度追不上消費者的需求增長,令全球供應鏈陷入混亂。在發達經濟體當中,英國的情况尤為嚴重,當地的麥當勞(美:MCD)已暫停供應奶昔及瓶裝飲品。由於雞肉缺貨,Nando's關閉了部分門店,而肯德基也剔除了餐單上的部分食品。部分超市庫存短缺、自動販賣機沒有飲品……製造商和零售商也警告,當地物流危機可能會在年底聖誕節前加劇。英國商戶近期面對的供應鏈危機,很大程度由於當地物流以往頗為依賴來自歐盟的大型貨車司機。這些司機在疫情期間紛紛回國,加上英國今年初正式脫歐(Brexit),若歐盟公民要前往英國打工都要申請簽證,令貨車司機嚴重短缺。英國公路貨運協會(Road Haulage Association)的一項調查估計,全英缺少約10萬名大型貨車司機。

資料來源:衛報、BBC、彭博社、紐約時報

英國部分僱主為招聘大型貨車司機,開出5萬鎊(約54萬港元)的年薪。亞馬遜、連鎖超市Tesco在內的主要零售商,更向司機或物流員工提供4位數字的「入職獎金」,推動業界薪酬上漲,令較小的企業更難招聘人手。

貨車業界人士反映,疫情爆發前,英國大型貨車司機的周薪約550鎊(約5917港元),這薪酬幾乎維持30多年不變。以往僱主會由歐盟國家引入一些低薪工人填補空缺,從而壓低了行業的工資水平,影響本地人入行。直至最近,僱主才紛紛提供補償獎勵,挽留司機。

每周約百名學員考取大型貨車執照

貨車司機突然吃香,吸引很多英國人考取大型貨車的駕駛執照。英國主要的貨車司機駕駛學校Hughes Driver Training稱,每周安排約百名學員考取大型貨車的執照,情况前所未見。由於疫情的緣故,此前的貨車司機培訓及考試大受影響。去年英國取消了約4萬次大型貨車駕駛執照的考試。

代表倉庫工人及貨車司機等物流從業員的英國工會Unite指出,輿論主要將物流問題歸咎於新冠疫情及英國「脫歐」,但這兩大原因只是壓垮駱駝的最後一根稻草,長期以來物流行業都不受社會尊重,待遇偏低,10鎊(約108港元)的時薪,不足以反映專業司機在英國擠逼的路上駕駛44噸重大型貨車所需的技術和責任。

Unite指出,英國約有7.5萬至8.5萬名大型貨車駕駛執照的持牌者,但他們未曾從事物流行業。由於大型貨車司機要長時間在路上,作息、梳洗也在貨車進行,很多人都不能適應。

除貨車司機以外,英國目前也缺乏水果採摘工人、屠宰場工人、食品包裝工人等。以往這些職位大多由歐盟的工人擔任。由英國全國農民聯盟(National Farmers' Union)及英國食品及飲品聯合會(Food and Drink Federation)在內的團體所委託進行的跨行業調查報告估計,從農場到肉類加工廠,再到餐廳廚房,英國整個食品行業有超過40萬個職位空缺。

家禽協會:聖誕火雞產量將減1/5

英國豬農警告,由於勞動力短缺,超過7萬隻豬滯留農場。部分健康的豬將要被撲殺,因為肉類加工廠沒有足夠人手生產豬肉製品。英國家禽協會(British Poultry Council)稱,目前業界有多達16%的職位尚未有人填補,全國雞肉產量已減少一成。該組織估計,聖誕火雞的產量將減少五分之一。

此外,一些蔬果園也不夠拖拉車司機、機器操作員及質量控制員。大量蔬果沒有足夠人手採收,不得不被傾倒。部分食品供應商表示,由於受超市壓價,無力提高薪酬招聘人手。

超市行業則警告,在年底購物旺季前,缺貨情况可能惡化。英國連鎖超市Iceland稱,麵包和飲品已經缺貨,目前正努力建立旺季所需的庫存。

連鎖超市:正努力建立旺季庫存

食品行業近期發表報告,敦促英國政府推出經濟復蘇簽證,有效期為12個月,以緩解勞動力短缺對英國經濟的影響。英國政府則呼籲僱主增加投資,加強對本土工人的培訓。英國工業聯合會(CBI)的調查指出,目前當地的商戶和倉庫的庫存,已降至1983年有調查數據以來最低的水平。最受影響的食品行業可能接近臨界點,或無法應付聖誕節的需求。

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