經濟

發債應付經常開支 陳茂波憂損港金融穩定

【明報專訊】政府本年度財赤超過3000億元,並多次提到經常支出的問題,令市場關注。財政司長陳茂波在網誌表示,坊間有建議指,政府可考慮透過發債集資來應付經常支出,但很可能會帶來較大的負面影響,不能輕率下決定。

他指,因一旦投資市場認為特區政府有意透過發債來填補財政赤字,放棄應有的財政紀律,恐怕會動搖外界對香港中長期財政狀况,以至港元及聯繫匯率的信心,影響到本港的金融穩定以至金融安全。

陳茂波表示,本港實行聯繫匯率制度,資金可自由進出,兌換率固定在7.75至7.85港元兌一美元的範圍內。根據貨幣發行局制度,政府須持有等值的美元以支持貨幣基礎,讓港元在隨時被兌換為美元時,匯率能維持在這兌換範圍內。聯繫匯率制度成功維持本港的匯率穩定,提供有利的營商和社會環境;但另一方面,亦使政府不能主動透過調整匯率或利率來應對經濟周期的起落。

港匯恐受壓惹沽空風險

與此同時,外匯儲備以及特區政府的財政實力,成為了港元穩定的基礎。一旦政府如一些已發展國家般以高額發債來填補政府開支,很可能會導致市場擔心政府日後要把債務貨幣化,令港元匯率遭受較大壓力,甚至有被投機沽空的風險。因此他認為政府必須維持具透明度及令公眾信服的財政紀律,這關乎到本港金融和社會的穩定。

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