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DIY電子設備實現消費者創意

【明報專訊】新世代消費者喜歡自己動手製作(DIY)。例如,自己動手設計,或者拿起攝影機拍攝短片等。對於企業來說,若能好好把握住消費者這些喜好,大有可能避開激烈競爭,開拓出全新市場。今期就看看一家台灣公司的掌上型激光雕刻機, 以及另一家內地公司的人工智能自動導演攝像機,是如何抓住消費者的心。

家用激光雕刻機 人人都可當設計師

Muherz Inc公關經理陳正龍表示,該公司乃台灣公司,成立於2017年,6名創辦人以往都是研發光刻機等生產晶片的設備。他們構思創業時,一方面,希望將以往熟悉的工業技術普及化,應用到消費產品上。另一方面,則考慮到,新一代消費者幾乎每個人都想當設計師,每個人都想推出自己的作品,每個人都想擁有自己的商標。

所以,他們便想到,研製一款輕巧細小、售價便宜及容易使用的激光雕刻機Cubiio,讓每個人都可以雕刻或切割出他喜歡的皮革、紙品、木製品、紡織品等。

陳正龍強調,當他們開始構思時,市場上的激光雕刻機全部都是傳統設計的,好像大半張單人牀那麼大,最便宜的每部售價也要4萬至5萬港元,昂貴的更要數十萬港元,完全沒有手提、便宜及適合家用的產品。

傳統的激光雕刻機體積之所以這麼大,一方面是因為應用於工業方面,所以功率高,需要較多空間散熱;另一方面則是因為其激光源出口的設計乃水平移動,可以在很大的範圍內雕刻及切割各種物料。而該公司研發的掌上型激光雕刻機Cubiio乃供個人使用,所以其功率可以大為降低,雕刻及切割的面積亦大幅縮小至100mm×100mm。

不過,Cubiio的最大突破,是採用了投影式振鏡技術來設計其激光源,即是利用兩面小鏡子來反射激光,令到一個固定的激光源出口,就能夠在一定範圍內自動進行多角度雕刻,毋須像傳統的龍門式激光雕刻機般需要大量空間操作。

小如藍牙音箱 可以「尿袋」供電

他們6個人用了大約一年研發,前後造了5至6個原型,終於成功將Cubiio的體積縮小至5cm×5cm×5cm,猶如一個小型藍牙音箱,僅重153g。至於其總功率,則只是10W(5V及2A),可以由內置鋰電池供電,或者外接流動充電器來供電。陳正龍指出,10W乃是總功率,已包括激光源、馬達、晶片等所有零部件。若單計激光源的功率,其實只是1.6W。

雖然Cubiio體積小、耗電低,但除了不能雕刻或切割金屬之外,木板、皮革、毛氈、布料、不織布、紙板、瓦通紙都可以雕刻和切割(但切割不同物料會有不同的厚度限制)。至於亞加力膠片(Acrylic),只要是不透明的,亦同樣可以雕刻,但就不能切割。甚至雕刻某些食物,例如熱香餅等,也可以。

能夠以這麼低功率的激光雕刻或切割到這麼多種物料,全靠聚焦準確。該公司還為Cubiio提供護目鏡及小型三腳架等配件,方便用戶使用。

至於其實際操作,亦相當簡單。用戶只須在其專屬手機App內選擇手機內的圖片,或者即時繪畫一幅,然後設定雕刻的強度和速度,再透過藍牙,將所有資料傳送到Cubiio。Cubiio會先以激光模擬對位,讓用戶調整一下被雕刻物件的位置。若用戶覺得正確,就可以正式開始雕刻。Cubiio的設計相當精密和敏感。若在雕刻過程中偵測到震動,它還會自動停止射出激光,以保證安全及避免出錯。

眾籌集資逾1300萬 全球賣出逾萬部

Cubiio由2017年第三季開始,先後在兩大眾籌網站Kickstarter和Indiegogo上預售,一共獲得4041人支持,籌得1,717,467美元(約1339.6萬港元),創下了台灣電子產品的最高眾籌金額。

Cubiio在2017年11月開始投產,去年1月開始出貨。直至今年4月底,不計算眾籌,已在全球賣出了大約7000個。若加上眾籌時以優惠價格預售的大約4000個,合計已賣出了大約1.1萬個。由於Cubiio的設計比較精密,該公司至今仍然維持自行組裝。

Cubiio基本裝的售價是449美元(或3508港元),已包括護目鏡及小型三腳架。若再加上保護罩,售價則是648美元(或5082港元)。陳正龍坦言,該公司早已收回研發成本有餘。最初他們估計,男性顧客會比較多;但現時發覺,男女顧客各佔大約一半。相信這是因為,現時很多女士也喜歡自製皮革用品和木製飾物。

Cubiio初期的銷量以B2C為主,但隨着愈來愈多經銷商主動接觸該公司,或者透過一些展覽認識,B2B的銷量亦一直上升。現時,B2C的銷量約佔六成,B2B的銷量亦上升至大約四成。

料可複製3D打印機成功模式

若以地區來劃分,賣到美國的仍是最多,佔總銷量大約六成。至於台灣市場,銷量亦不錯,還在誠品書店有售。在內地,Cubiio亦已經有3個經銷商。

至於香港,之前已經有一個經銷商。4月底,該公司來港參加貿發局主辦的「香港禮品及贈品展」,又認識了一些香港公司和外國公司。有些香港公司提出,想訂購較大的數量,但希望在Cubiio機身加上其品牌,以雙品牌的形式在市場發售,雙方稍後將會詳細商討。

陳正龍認為,激光雕刻機的發展軌迹就好像3D打印機那樣,將會逐漸由工業擴展至家用。因為以往家庭用戶根本就不知道有這種設備及用途,所以有如創造出一個全新的市場。

雖然現時也有其他公司推出了家用激光雕刻機,但Cubiio的體積仍然比對手小得多,仍然是全球最小的激光雕刻機。現時該公司還在研究一款能夠雕刻金屬的家用激光雕刻機,估計體積可能比Cubiio稍大一點,但總功率仍可以限制在10W。

明報記者 薛偉傑

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