社評

社評:鞏固香港國際樞紐地位 方便外籍永久居民北上

【明報社評】非中國籍香港永久居民下周三起可申請俗稱「回鄉證」的「來往內地通行證」,在內地口岸自助過關。內地當局今次安排,不止是一項惠港措施,也是一次重要政策創新,長居港澳工作但無法申請「回鄉證」的外籍商人及專業人士,日後往返內地將更為便利,有助國家對外開放、促進大灣區發展,同時也突出了香港作為「國家門戶」的作用,吸引有意在內地大展拳腳的外地人才及跨國企業來港發展,有助鞏固香港的國際樞紐地位。特區政府應用好中央政策,加強對外宣傳推廣,為香港及大灣區匯聚更多五湖四海人才。

政策創新促灣區發展

另類「回鄉證」不止惠港

香港回歸27周年,也是現屆政府上台兩周年,中央為香港帶來了多項好消息,包括提高內地客在港購物免稅額、送贈一對大熊貓、非中國籍香港永久居民可獲發類似「回鄉證」的通行證件,以及CEPA(更緊密經貿關係安排)進一步開放服務貿易達成共識。行政長官李家超表示,相信各項措施的疊加力量及協同效應將會很大,未來特區政府將在三方面全力工作,第一是全力拼經濟促民生;第二是強化香港優勢、發掘新增長點;第三是把握國家國際雙機遇、搭上國家發展快車。

各項新措施中,送熊貓及提高免稅額,有利於提振本港旅遊業,屬於中央單方面惠港的措施。相比之下,便利非中國籍港澳永久居民入境(下稱「通行證計劃」),以及CEPA新協議,則屬於互利共贏措施,前者更是內地一次政策創新,不能只看「惠港」的一面,還要從國家層面看待。

目前擁有香港永久居民身分的非中國籍人士,約有27萬人,當中以具有南亞背景的少數族裔佔多數,另外也有數以萬計是因為生意或工作關係,在港住滿7年的外籍人士。由於他們不是中國籍,所以不能申請俗稱回鄉證的「港澳居民來往內地通行證」,出入內地口岸都要使用人工通道,以外國護照過關,每次均須打指模和填寫入境卡,然而在「通行證計劃」下,只要「一卡在手」,就可以憑非中國籍通行證在內地口岸自助過關。非中國籍香港永久居民本來就是一個獨特群體,無論是南亞裔還是在港工作的外籍人員,如果擁有香港永久居民身分,往來內地應該給予更多便利。「通行證計劃」出台,在港外國商會固然欣喜,教育界也認為有助本地非華裔學生更容易到內地考察,認識國家及中華文化。

國家深化對外開放,方便人員流動是重要一環。目前中國公民可免簽入境超過40個國家及地區,互相免簽證的則有20多個國家及地區。放眼東南亞,現時星馬泰民眾都可免簽證入境中國。另外,內地亦於去年起對部分西方國家試行免簽入境政策,澳紐及波蘭3國是最新例子,持有效護照者來華探訪親友、觀光、經商及過境不超過15日者,可免簽證入境。對於需要頻繁往來內地的外籍人士,這當然是好消息,惟現時免簽安排涵蓋的國家及地區仍甚有限,其他國籍人士未能從中得益。不少外商及外國人員選擇來港發展,就是看中香港與內地往來緊密,惟以往本港外籍人士前赴內地,需花大量時間申請簽證,過關手續又繁複,隨時需要花上半小時,有必要拆牆鬆綁。

去年《施政報告》提出,香港註冊公司的外國人員,可在港辦理兩年或以上的北上「一簽多行」簽證,若屬香港永久居民的外籍人士,更可申請最長5年簽證。根據保安局數字,截至今年6月初,約有2.3萬宗「一簽多行」簽證獲批,外國人員向內地相關部門出示在港工作證明後,可享有較快捷的安排。隨着「通行證計劃」推出,對於扎根香港多年的外商和專業人士而言,來往內地營商、投資、考察和交流,將更為方便。通行證有效期5年,不限國籍及行業,持證人每次可在內地停留不超過90日,無論從事商貿洽談還是休閒旅遊,時間都相當寬裕。背靠國家、聯通世界,乃是香港定位,新安排正好有助香港發揮這一優勢,吸引更多外商和人才在港落戶扎根,鞏固香港國際樞紐地位,同時亦有利大灣區融合發展。

用好中央政策

加快融入灣區

中央定下恢宏目標,要將粵港澳大灣區建設成為可與紐約灣區、三藩市灣區等比肩的世界一流灣區,為此必須致力匯聚世界頂級人才,而香港正是大灣區以至全國最能接軌國際的城市,只要維護好香港獨特性,包括多元開放的社會氛圍,以及成熟健全的法治制度,定可協助大灣區吸引五湖四海人才。特區政府搶人才,除了放眼內地,同時亦放眼海外。「通行證計劃」突出香港作為超級聯繫人的角色,可以鼓勵更多看好內地長遠前景的外國人才和企業,決心以香港為根據地。這是一項多邊共贏的計劃,可以令香港搶人才、搶企業以及融入大灣區發展的工作事半功倍,特區政府必須好好把握機會,積極向外推廣香港的定位優勢。

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