社評

社評:「病疫之冬」陰霾隱現 抗疫通關目標不改

【明報社評】近期陸續有國家宣布調整抗疫策略,短期內顯著放寬入境檢疫限制,泰國是最新例子。新冠病毒不會消失,終極狀態一定是「與病毒共存」,然而條件時機未成熟便勉強為之,隨時可釀災難後果。季節性流感悄然逼近,英美專家擔心今個冬季將是「病疫之冬」,隨着社交限制盡去,新冠病毒和傳統流感將同時夾擊,縱有新冠疫苗減少重症死亡個案,依然會有大量病人因為這兩種傳染病入院,足以壓垮醫療系統。對香港而言,繼續嚴控疫情,爭取與內地早日恢復正常通關,最符合公共衛生和經濟需要,毋須因為其他國家做法而自亂腳步。當局應加緊向長者「谷針」、為有需要人士打第三針及早籌謀,同時密切留意星泰等地「與病毒共存」的後果得失。

多國「與病毒共存」

醫療系統考驗大

歐美大幅放寬防疫措施已有一段時間。華府不久前宣布,下月起容許部分國家已打針者入境旅遊。亞太區方面,部分國家近月開始調整抗疫策略,由原先爭取「清零」,變成「與病毒共存」。繼今年8月新加坡放寬入境限制,容許疫情穩定地區人士入境免檢疫隔離,最近澳洲和泰國亦決定下月起「鬆綁通關」。澳洲政府表示,下月起,已接種疫苗居民返國後,只需居家隔離7天,毋須強制14天酒店隔離,持續18個月的國民出入境嚴格限制告一段落。及至本周,泰國政府亦宣布,容許來自中美英等10個「低風險國家」已打針旅客入境免隔離,可以全面自由活動。

疫情重挫全球旅遊業,聖誕新年是西方重大節日,不少國家高度依賴旅遊業收入,當然希望可以及時恢復通關,挽救經濟,然而不同國家抗疫形勢有別,疫苗接種率不一,貿然鬆綁其實是一場公共衛生賭博。

新加坡疫苗接種率超過八成,改採「與病毒共存」策略以來,當地確診病例急增,單日超過3000多宗,98%病例皆為輕症,重症不足2%,死亡率僅為0.2%,突顯了疫苗的作用,惟不談比例只看實數,自從星洲調整防疫政策以來,需要呼吸機的個案,短短一個月由不足20宗,上升10倍至接近200宗;深切治療個案則由之前的5宗,升至近期的34宗。新加坡醫療系統相對強健,這樣的數字,也許仍「頂得住」,可是這並非每個地方的醫療系統都能做到。隨着當地確診病例急升,很多輕症患者紛到醫院求診,也令新加坡醫療系統壓力驟增,當局需要一邊收緊限聚措施,一邊安撫已打針國民,若是症狀輕微未必需要去醫院,希望可以暫紓壓力,讓當局有時間為醫療系統「擴容」。

新加坡的情况顯示,現階段採取「與病毒共存」策略,至少初期會對醫療系統造成頗大壓力。星洲當局表示,執行「與病毒共存」策略,最快要等3個月至半年才能過渡至「新常態」,即COVID-19成為「可控可管」風土病、社會全面回復疫前狀態,現實發展如何,還須實踐檢驗。新加坡接種率位居全球前列,相比之下,泰國和澳洲已完成兩劑接種者,分別只佔人口三成半及五成,即使只計已打首針者,泰國相關比例也未夠五成。根據泰國醫學界數字,當地單日確診逾萬宗,重症病人高達3000,比率未有降低,現在放寬旅遊限制,風險甚高。

陸續有國家嘗試全面恢復通關,容易令人產生錯覺,以為公共衛生危機不復存在,現實是全球疫情仍然持續,確診數字周期波動,目前處於浪底,北半球入冬新一浪疫情隨時再起。去年冬季,新冠疫苗尚未廣泛接種,各國嚴限社交距離,意外令冬季流感病例大減。隨着歐美近月大舉撤去社交限制,民眾紛紛不再戴口罩,不少專家擔心冬季流感將報復式反彈,重症奪命甚於往常。英美接種率分別為六成半及五成半,尚不及新加坡,兩地「鬆綁」防疫措施以來,重症比例雖不高,惟醫療系統壓力明顯增加,深切治療病房面對人滿之患,當中不乏新冠病人。衛生專家擔心,流感與新冠病毒今冬夾擊,當局未有做好應對準備,醫療系統有可能被壓垮。

香港疫苗接種率未達七成,長者接種率尤低,既然本港已有能力做到基本清零,現在無理由冒險考慮「與病毒共存」。最近有外國商會要求香港放寬檢疫要求,有人甚至揚言入境把關持續從嚴,將削弱香港金融中心地位,云云,然而無論從公共衛生和經濟利益考慮,香港都應該堅持現有路線。香港金融中心地位,取決於內地經濟發展等長遠結構因素,不會輕易因為一時檢疫要求而斷送,香港與內地若能通關,對於在內地有業務的眾多外商也是好事。內地是香港最主要貿易伙伴,先爭取與內地通關亦很自然。

爭取與內地通關

香港打針添任務

內地對香港防疫把關仍有疑慮,港府首務是盡快落實所需措施,讓通關水到渠成,同時亦要繼續在疫苗接種方面下工夫,以及留意今冬流感情况。世衛建議六旬以上已打科興疫苗人士接種第三針,當局應及早安排,另外,政府亦應加緊推動長者打針,派米派超市券未夠吸引力,可以考慮其他方法,倘若香港無法進一步顯著谷高接種率,長遠「與病毒共存」不過是空談。

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