社評

社評:鼓勵學童打疫苗 汲取教訓減猶豫

【明報社評】港府將復必泰疫苗接種年齡下調至12歲,打針安排最快本周公布。新冠病毒對長者殺傷力最大,不代表未成年人士染疫「沒相干」,本地一些確診病例顯示,兒童及青少年染疫,有可能出現嚴重併發症,即使康復亦可能有後患。正常的校園生活環境,對學童課業、身心健康及人際關係發展非常重要,校內愈多人打針,放寬防疫及社交限制空間愈大,有助學童校園生活真正復常。美加新加坡等地已因應臨牀實驗數據,批准12歲或以上兒童接種新冠疫苗,本港專家亦相信,絕大部分青少年皆適合打針。港府安排學童打針,應做到方便貼身,更要做好宣傳工作,多向家長解說,減少疫苗猶豫。

物質利誘不適用

宣傳勸說最重要

去年疫情爆發,學校面授課堂時斷時續,學童很多時間只能上網課,課業大受影響,同時亦不利身心發展。今年3月以來,本港疫情放緩,政府逐步放寬面授課堂限制,上月起中小學終可安排所有學生回校,接受半日面授課堂,然而這跟全面恢復全日制教學,始終有別,校方要麼縮短課時,要麼安排學生歸家後再上網課,學習效率難免打折扣;校方出於防疫需要,嚴格執行社交限制措施,對師生亦帶來種種不便。

最近多國都探討兒童接種疫苗的可能。德國BioNTech的3期臨牀實驗顯示,青少年接種復必泰安全高效,美國、加拿大、新加坡最近相繼批准年滿12歲未成年人士接種;內地方面,科興亦向藥監局提交兒童打針的1、2期臨牀研究數據,顯示科興疫苗對兒童安全有效,國家已批准將緊急使用年齡範圍擴至3歲以上。本港審批新冠疫苗緊急使用,必須有第3期臨牀實驗結果,科興打針年齡門檻,相信暫時不會與內地看齊,至於復必泰方面,港府上周已批准將接種年齡下調至12歲的申請,為稍後學童接種新冠疫苗做準備。

外防輸入,久守必失,一旦內部防控鬆懈下來,疫情很容易反彈,台灣爆疫正是一例,若想大幅減少社交限制、實現可持續復常,廣泛接種疫苗是唯一出路,既然有科學數據支持青少年接種,中學率先按此原則辦事,為恢復疫前全日制教學鋪路,合情亦合理。疫情出現以來,本港未嘗有學校出現大規模爆疫,有意見質疑是否有必要在學校厲行防疫,包括要求學生打針,然而正如政府顧問專家袁國勇所言,迄今未見學校爆發可能只是幸運。

外國研究顯示,新冠病毒在校園內的傳播情况,似乎較一般社區爆發為慢,不排除這與學校普遍有採取一些防疫措施,以及不少年輕人感染後皆無徵狀未被發現有關,惟不能因此低估校園爆疫的危險。研究發現,倘若校方沒有採取必要的防疫措施,校園環境確有可能助長病毒傳播,教職員面對的風險較學生更高。以色列有中學試過因為兩名染疫學生回校上堂,引發疫情,全校逾千學生,超過一成感染,教職員染疫比例更達16%。另外,變種病毒也是一個變數。上月新加坡疫情反彈,當局最近宣布全國12歲以上學生可預約打針,就是因為發現多了學生染疫,不排除當地出現的變種病毒,對兒童的威脅較大。凡此種種皆說明,值得推動更多青少年學生打針,確保校園可以安全復常。

家長疫苗猶豫易擴散

及早公布背景患病率

本港疫苗猶豫嚴重,背後成因複雜,「擔心身體狀况」是其中一個最常聽到的不打針理由,然而本地專家指出,絕大部分青少年體格壯健,沒有所謂「三高」不受控之憂,一般哮喘、鼻敏感和濕疹患者都可安全接種,就算家長真的懷疑自己不適合打針,依然可以讓子女接種。鼓勵學童打針,無法照搬針對成人的一套,至少不可能搞物質利誘;有專家提出,日後唯有打針者可以返學面授,不打針者只能上網課,有關做法爭議很大,現實操作亦未必可行。政府必須倚重宣傳勸說,爭取校方及家長配合,鼓勵學生接種。

政府安排學童接種,必須夠方便夠貼身,派外展隊伍到各校打針,一定是最理想的安排,就算無法所有學校一一做到,亦可與校方協調,以專車送學生到社區接種中心打針。政府和校方亦應告訴學生,倘若夠多學生接種,校園生活可以進一步復常,校內可以舉辦更多課外活動,體育課安排亦可以更多選擇,毋須限於羽毛球、乒乓球等身體接觸較少的活動。

家長緊張子女,最關注的一定是學童打針後有否出現嚴重副作用,任何「針後嚴重不適」個案,縱然跟疫苗完全無關,也很可能被錯誤放大,將巧合染病歸咎於打針。過去數月港府谷針最失策之處,就是未能有效消除這方面的誤解,當局必須汲取教訓,及早提供青少年嚴重疾病的背景發生率數據,防止「青少年打針出現嚴重副作用」的錯覺形成,影響接種率。本地新冠病例顯示,少數兒童及青少年染疫,一旦出現嚴重併發症,手尾可以很長,儘管相關例子發生率低,然而這類嚴重個案,確是一宗都嫌多。家長心態,往往都是不怕一萬只怕萬一,當局應一邊向家長解釋青少年打針安全,一邊指出兒童染疫一樣可以出大事。

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