社評

社評:疫苗脫困前景未明 清零路線圖不可少

【明報社評】本港疫情反覆,農曆新年「清零」機會渺茫,社交距離措施難望大幅放寬,甚至還有進一步收緊的可能。除了取消年宵花市,當局亦在研究縮短商場營業時間,以及限制跨家庭私人聚會。疫情曠日持久,民生困頓,唯有成功「清零」走出疫情迴圈,社會經濟活動方能可持續復常。限制商場人流及跨家庭私人聚會,可以是遏阻疫情急轉直下的辣招,至於對「清零」有多大作用,則需要更多論證和推敲;與此同時,政府亦要仔細考慮措施對民生百業的打擊,以及實際操作上的困難。疫苗脫困前景未明,政府需要拿出一幅切實可行的「清零」路線圖,讓市民看到復常希望,這對於爭取各界忍痛接受更辣的控疫措施,也會相對容易一些。

縮短商場營業時間

效益利害小心權衡

第四波疫情回落速度緩慢,單日確診數字雖然控制在半百左右的水平,然而始終未能顯著下降至10多宗甚或單位數,源頭不明個案數字時好時壞,說明社區尚有不少隱形傳播鏈。觀乎疫情走勢,這個農曆新年,市民幾已肯定要在疫情陰霾下度過年關,除了年宵花市泡湯,新春拜年亦須三思。冬至聖誕新年群聚過節者眾,可是現在距離元旦已有兩周,節日相關感染個案應已全數反映,疫情未見進一步回落,情况確實令人關注。衛生防護中心指出,最近市面人流很多,容易出現隱性傳播,食衛局長表示,政府正研究是否需要限制商場營業時間,以及規管跨家庭私人聚會。

抗疫馬拉松跑了一年,未見終點,部分市民耐性漸失,抗疫疲勞變成抗疫麻木,即使疫情持續嚴峻,一些人仍舊與親朋群聚,假日商場人來人往,郊遊者多不勝數,數周後的春節假期,有可能是聖誕新年後另一高峰。限制商場營業時間及跨家庭私人聚會,理論上是減少人流和群聚的方法,倘若有實際需要,任何措施都不應排除,不過當局亦要想清楚措施的潛在問題,以及對民生的影響。

歐美疫情失控,諸如英國等都試過限制商場及商店營業時間,例如每日6至8小時,希望減少人流,有些地方甚至實施禁足或戒嚴。上月中,本港疫情愈演愈烈,有政府專家顧問認為既有社交距離措施並不足夠,建議參考外國經驗,縮減商場商店營業時間,「倘若政府用盡其他手段都無法令市民減少外出」,甚至要考慮禁足。然而必須指出的是,當時第四波疫情正處高峰,單日確診一再破百,情况跟現在頗不一樣。外國經驗顯示,縮短營業時間有助減少人流,抗擊處於上升軌道又或高位橫行的疫情,不過現時香港尋求的,是令處於下降軌道的疫情加速回落、實現「清零」,相關措施是否一定管用,需要更多論證和分析。

西方國家民眾的生活習慣,跟港人很不一樣。受制於家居環境,港人一般不會一口氣購買大量糧食或日用品囤放家中,經常要出入街市和超市。本港很多商場均屬民生型商場,縮短營業時間,反而可能令人流更集中在某些時段出入購物,增加病毒傳播風險。理論上,限制商場人數,額滿即止,也是一個控制人流的方法,惟現實執行是否可行,乃是一大疑問。限制跨家庭私人聚會,理論上可減少傳播風險,問題同樣是如何落實及執法,倘若徒具形式,反而有損抗疫措施公信力,市民容易產生「陽奉陰違也無妨」的心態。

政府未有清零手段

不利市民抗疫意志

政府提出以「清零」為抗疫目標,迄今未見有何手段,也沒有任何較為具體的路線圖。疫苗脫困,曾是不少人的期望,可是現實發展卻未似預期。日前政府表示,新冠疫苗接種計劃,可在農曆新年過後展開,然而原本有望最先供貨的北京科興滅活疫苗,在巴西、印尼和土耳其三地所得出的有效率不一,未知會否影響本港接種計劃的推展。在澳洲,也有專家質疑英國牛津新冠疫苗有效率不夠高,不支持在當地大規模接種。

去年10月,國際權威醫學期刊《刺血針》曾發表一篇論文,探討如何定義新冠疫苗有效率。論文提到,判定一款新冠疫苗是否有用,可不是一個直截了當的簡單問題,疫苗能否防止感染傳播,跟防止發病是截然不同概念,現階段最重要是看疫苗能否防止出現重病及死亡。比起美德兩款核酸疫苗有效率皆超過九成,牛津疫苗平均有效率為七成,科興疫苗有效率在巴西為五成(在印尼和土耳其則分別為六成半及九成),數字不夠亮麗,但至少滿足到世衛的要求,何况論防止重病及死亡的有效率,兩者同樣有九成以上,對全球抗疫一定有幫助。當下公眾最需要認清的事實,是現在各款新冠疫苗公布的有效率,實際只是針對防止發病,沒有一款已知可以防止感染傳播,香港若要盡快走出疫情迴圈、經濟民生盡快復常,可見將來仍是做好內部防控、外防輸入,指望疫苗很快結束疫情是一廂情願。政府如果決心「清零」,就應該盡快訂出一個路線圖,市民看到希望,相信也會有更大動力克己忍耐,配合當局的收緊控疫措施。

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