社評

2021年明報元旦獻辭:新年幾個關鍵詞 全球仍陷不確定 /世界華文媒體董事局主席、拿督斯里張翼卿醫生

今日是2021年元旦,新年伊始,本應萬象更新,但是昨日之前整整一年,全球陷於新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)危機,好不容易走到新一年,隨着疫苗問世,疫情所牽扯國際政治情勢轉入新局面,人們有理由期望人類逐步擺脫新冠病毒覊絆,生活回復常態,大國互動重回有規可循軌迹,重塑相對穩定局面。

舉世而言,我認為今年有幾個關鍵詞。

健康平安

首先是「健康平安」。到4日之前(2020年12月28日),全球COVID-19確診已經逾8100萬宗,超過176萬人被奪去生命。全人類暴露在病毒之下,絕大多數人人人自危,人們對於一己健康,空前關注,並牽掛着家人親友,期望他們健康平安。

疫苗問世,被認為是帶領人類走出黑暗的救星。不過,即使疫苗效用無礙,但是基於產能、資本運作和政治干擾等因素,全球最大多數人得以接種,還須一段時間,歷時甚或數年之久,即是說一段時間內,人類仍須與病毒共存。事實上,新冠病毒肺炎疫苗研發,9個月已有成果,速度可謂空前,大家不應該懷疑專家和現代科技,但是對「速成疫苗」的一些懸念,應該可以理解。另外,疫苗效用可以持續多久,也是未知之數。

疫苗存在可能變數和不確定情况,說明一段時間內,人類徹底擺脫新冠病毒,只是主觀願望,每一個人首要關注的仍然會是「健康平安」。

經濟復蘇

其次是「經濟復蘇」。各國應對新冠疫情,實施不同程度封城甚至封國,國際間流動陷於半停頓,衝擊各行百業,經濟大幅衰退,一些國家地區被迫在「病死」與「餓死」之間抉擇,防疫措施在開放與緊縮之間反覆,致使疫情未能充分控制,經濟恢復也趑趄不前。隨着疫苗介入,疫情有望逐步受控,各國經濟復蘇,國際之間流動互通復常,全球經濟重拾發展,人們毋須再為工作朝不保夕、生活無保障而忐忑不安。

國際和諧

第三是「國際和諧」。美國總統特朗普以「美國優先」、「美國第一」施政,退群毁約,發起貿易戰,不單針對中國,連各個盟國也成為目標,國際經貿關係陷於角力狀態,齟齬不斷,地緣政治升溫,國際社會豈止不和諧,相互抵制之下,不少國家與美國陷於惡性循環,許多人都擔心,設若特朗普不按牌理繼續操作下去,全球生態惡化,不知道將伊于胡底。

去年,特朗普未能勝選連任,人們期望本月20日拜登就任美國總統之後,會撥亂反正,重新塑造國際社會新秩序。不過,特朗普在任4年,種種作為,拜登能否悉數匡正,重建國際社會相對和諧局面,尚待觀察。因為特朗普留下的美國疫情爛攤子,就夠拜登傷腦筋了,他的政府如何施為,尚待觀察。

世界太平

第四是「世界太平」。美國以超強軍事力量統御世界,並非始於特朗普年代;美國以軍力圍堵中國,壓制中國崛起,也不是特朗普開創為之,而是美國朝野共識,只是4年所見,特朗普針對中國,使用軍力威嚇更肆無忌憚而已。特別是美國新冠疫情,特朗普政府認為中國須負責,從經貿、外交、科技、金融,以至人文學術交流等各個領域,都成為對中國的攻擊點。軍事方面,特朗普政府加強船艦、軍機在中國沿海活動,顯露的敵意乃1949年以來僅見。

台灣事務關乎中國核心利益,特朗普政府為壓制中國,大打「台灣牌」,接連打破了不少「禁忌」,例如4年任內,對台售賣武器超過10次,與台灣軍事聯繫,甚至美軍在台訓練台軍,也予以曝光;政府官員公開訪問台灣,與台灣當局官方接觸等,在在都是挑釁中國。綜觀中國應對,盡量保持克制,不過,仍然出現中國戰機頻密接近台灣本土,中國艦隊在南海演練,不遠處就是美國艦隊盤桓的局面。中美如此密集和高強度軍事動作,歷來罕見,到現在,人們關注中美在中國附近海域互別苗頭,擔心釀成擦槍走火,從而演變至事態不可收拾。

台海、南海已經被視為中美可能爆發軍事衝突的熱點,拜登民主黨政府執政之後,會否煞住中美關係惡化趨勢,重回良性競爭互動,不僅關乎世界和平大局,也是人類未來發展之所繫。對於中美而言這是考驗,兩國都有責任給出答案。

這4個關鍵詞,與新冠病毒和疫情直接間接、或是不同程度相關。其實,雖云病毒難以捉摸,但是以人類智慧和先進科技,研發出疫苗或藥物壓制新冠病毒,使之在受控制情况下與人類共存,應在預估之內,只是時間延宕長短而已;不過,經濟復蘇、國際和諧、世界太平,並沒有疫苗或藥物可以醫治,只能期望人們為人類福祉而共同努力。

COVID-19對人類社會的衝擊,除了世界大戰以外,想不到還有什麼事態可以比擬,人類正在盡全力治療和復元,展望未來,全球前景充滿不確定性,即使如此,從另一個角度審視,疫情還是帶來一些積極面向。例如COVID-19改變了個人行為,這些日子,人們許多時候透過電子商貿、網購滿足購物需求,廠家與消費者之間,塑造了新的銷售模式;另外,遙距會議和線上工作大行其道,效率未見減低。這類新銷售和工作模式極具成本效益,有理由相信疫後也不會完全消失,結合着大數據、雲計算等新科技更廣泛使用,將會優化商業模式,塑造一個新營運環境。這些轉變,除了減低營運成本,也會創造大量商機,給一般人提供創業機會,特別是善於學習和掌握科技的年輕一代,只要適應轉變,COVID-19其實是給他們開拓了一個新天地。

期望明年今日,新常態、新格局、新秩序已經確立,各方再見江湖。

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