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社評:社交媒體濫用私隱 fb改革換湯未換藥

【明報社評】社交媒體巨擘facebook(下稱fb)宣布多項變革加強私隱保障,盼望重建用戶信心。短短十多年,fb在全球建立起龐大社交媒體王國,在港每月活躍用戶逾500萬,年輕人常用的instagram亦屬fb麾下,然而近年一系列濫用私隱資料醜聞,令人關注fb已變成利維坦怪獸(Leviathan),不斷搜刮用戶私隱牟利,各地要求加強監管呼聲高漲,相比下香港社會對社交媒體濫用私隱資料問題,似乎並未太過關心,網上私隱意識有待提升。社交媒體是雙刃劍,如何趨利避害,已成國際課題,fb今次改革會否換湯不換藥,需要密切留意。

fb私隱醜聞爆不停

港人關注未成正比

今年是fb成立的第15個年頭。fb由僅限哈佛大學學生加入,變成一個在全球擁有超過23億用戶的平台,累積起史上規模最大的個人數據資料庫。fb改變了世界各地民眾的日常生活習慣,亦重塑了資訊傳播、政治動員以及廣告行銷模式。資料顯示,現時香港平均每10人就有7人用fb,港人常用的通訊軟件WhatsApp和新興社交媒體Instagram,亦是fb旗下公司。fb與港人網絡社交生活息息相關,然而對於近年fb屢爆醜聞,港人反應卻甚為冷淡。

大數據時代,數據就是金沙,善用可以便民、有益於社會,可是愈來愈多人覺得,fb已變成一盤販賣用戶私隱的生意。fb一年純利上千億港元,用戶毋須繳付分毫,皆因fb收入超過九成來自廣告。fb得到廣告商垂青,全因掌握了用戶喜好,令廣告變得個人化。近年fb備受詬病,一大原因就是fb濫用用戶私隱資源牟利。去年fb被揭容許商業伙伴繞過用戶私隱設定,取得用戶個人資料,「劍橋分析」被指非法取得數千萬fb用戶資料,協助特朗普競選總統活動;fb又被揭與第三方程式合作,秘密蒐集用戶極為私人的健康資訊,諸如女用戶月經周期等。

今年初英國國會發表報告,形容fb是「數碼流氓」,將股東利益置於用戶私隱權利之上,建議盡快立法全面監管社交網站。此外,歐盟、德國和美國當局也在調查fb不當收集和分享用戶數據。這次fb改革,一大目的相信是要緩和外界壓力,設法避免各地政府立法規管。fb創辦人朱克伯格矢言大改公司核心政策、未來fb將以「私隱為中心」,是否做到仍需拭目以待。

朱克伯格表示,今次變革,同時涵蓋fb、Instagram與WhatsApp等社交平台,包括多項具體措施,諸如將Messenger發送的信息預設為「端對端加密」,fb方面亦無法讀取內容;另外,用戶分享信息內容,可採用更多方式設定保留時限,不會留下永久紀錄。然而朱克伯格並未表示會改變或限制fb在其他途徑蒐集用戶數據,亦未觸及fb如何使用和分享用戶數據。fb面對的最大問題,在於盈利模式極度依靠廣告收入,用戶私隱資料就是公司財源,除非徹底改變這一經營模式,否則很難真正解決問題。朱克伯格提到,fb將開發更多產品,諸如加入流動支付和電商等功能,美國傳媒形容,fb想仿效中國微信的模式,藉以減少對廣告收入的依賴,然而能否如願仍是一大問號。

資訊科技成雙刃劍

問題無分政治疆界

社交媒體開闢了新的人際溝通渠道,有其社會價值,惟亦帶來很多副作用,不少人覺得社交媒體為他們帶來情緒壓力,有調查還顯示,千禧年前後出生的「Z世代」,對社交媒體愛恨交織,部分人甚至想遠離。fb作為社交平台,奪去了大量傳媒的網上廣告收益,卻未有負起資訊傳播者應有責任,假新聞和斷章取義的資訊充斥,成為一些人宣揚偏見仇恨的平台,違背了「拉近地球村人際距離」初衷,為民粹主義和極端思想加柴添薪。在西方,不少人形容fb已成為不受控制的巨獸利維坦,若不痛下決心改革,即使fb界面煥然一新由藍變白,外界也只會懷疑變革是換湯不換藥。

資訊科技革命是21世紀大潮流大趨勢,能載舟亦能覆舟,正如昔日任何科技革新一樣,社交媒體、大數據、人工智能(AI)均是雙刃劍,善用可以改善民眾生活,促進社會發展,然而亦要提防濫用害民,fb及Google等多番鬧出不當使用用戶資料醜聞,僅是部分例子。近年內地廣泛應用大數據和AI於社會管理之上,惹來監控人民質疑;另一邊廂,不少西方專家對於fb及Google等企業的數據經營模式亦愈益關注,對「監控式資本主義」(surveillance capitalism)出現深以為憂。大數據和人工智能所引發的人權與私隱問題,是嶄新課題,不分政治意識形態和地域國界,政府和企業應負起道德責任,公眾亦需提高關注意識。

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