社評

社評:港鐵重新出發 凍結票價一年

【明報社評】港鐵根據票價可加可減機制運算,得出加價3.3%的結果。過去一年,港鐵接連爆出工程問題及嚴重列車事故,然而仍可以加價「加到盡」,市民氣上心頭,即使港鐵同時宣布車費回贈「加碼」,抵消部分加幅,亦難平息怨憤。港鐵與市民關係處於歷來最惡劣狀態,「地下鐵路為你建造」的四十載情感紐帶已經斷裂。港鐵並非一般上市公司,對社會有特殊責任,不能一味以股東利益為先。我們建議港鐵凍結票價一年,原因不僅是為一連串過失贖罪,而是向全港市民釋出善意,展示重修舊好意願。

四十載情感紐帶斷裂

港鐵應向市民釋善意

今年是地鐵通車40周年,可是市民實在沒有心情跟港鐵「慶祝」。由沙中線工程醜聞、港鐵四線齊壞,再到近期的列車相撞事故,每宗事件都在打擊市民對港鐵的信任,港鐵管理層表現一塌糊塗,更諷刺是港鐵仍然可以按照所謂「可加可減」的票價機制,一如往常加價。

根據機制運算結果,今年港鐵原本可以加價3.6%,不過由於2013年政府與港鐵協議引入「封頂機制」,規限加幅不得高於去年第4季家庭月入中位數的按年變動(最新數字為3.3%),才令到加幅下調0.3個百分點。這次是「封頂機制」設立以來首度發揮作用,可是實際加幅仍然是2016年以來最高。市民明白港鐵前線員工相當努力,可是以港鐵過去一年的表現,實際看不到有什麼理由值得加價。

港鐵高層顯然覺得公眾難以接受今次加價,在公布加幅之餘,港鐵同時宣布車費回贈「加碼」,將每程八達通車費折扣優惠由3%上調至3.3%,到今年底,變相抵消加幅6個月,對八達通乘客而言,意味新車費將延至明年元旦實施。就着列車相撞一事,港鐵表示除了按罰則撥出2500萬元,於明年回饋乘客,亦會在下月一連3天提供半價車票優惠。港鐵管理層期望新安排可以給港人消消氣,然而市民是否買帳,卻是另一回事。

可加可減機制對上一次檢討是在2017年,當時港鐵同意之後6年,每年提供每程八達通車費九七折優惠,是為車費回贈3%的由來。去年港鐵基本盈利112億元,按年上升7%,當中客運業務利潤上升兩成至接近20億元,根據分享利潤機制,港鐵本來已須撥出2.25億元提供票價優惠。現在港鐵將八達通車費回贈微微調高0.3個百分點,為期半年,涉及金額與公司豐厚利潤相比,可謂九牛一毛。而且,因為封頂機制而未有實施的餘下0.3個百分點加幅,只是押後追加,並非「一筆勾銷」。

港鐵立足香港,是市民最倚賴的公共運輸工具,得到大量有形無形的政策支持,其社會角色和責任,實非一般上市公司可以相比,然而現在市民看到的,是港鐵列車服務出大事,罰款見頂不過2500萬元,就算過去一年事故頻頻,一樣可以按票價機制加價加到盡。港鐵主席馬時亨承認,連串事故令港鐵公眾形象轉差,惟重申港鐵過去40年為香港做了很多事。不過,當下市民實在未有心情跟港鐵念舊好。

凍結加價少收數億

踏出修補關係首步

「地下鐵路為你建造」,這句40年前的口號,不僅是一個莊重的承諾,同時亦在港鐵與市民之間構築起一條情感紐帶——港鐵承諾與市民攜手並行,市民相信港鐵以服務公眾為先,亦以港鐵多年來的優異表現為榮。可惜的是,近年市民發現港鐵變了,公眾愈來愈懷疑港鐵高層最關心的究竟是服務市民,還是追逐盈利滿足小股東。一次又一次的列車事故、一宗又一宗的工程醜聞,令市民對港鐵非常失望,覺得所託非人。刻下港鐵需要做的,不僅是挽回公眾信心,還需設法重建與市民之間斷裂了的情感紐帶。

港鐵與市民關係陷入數十年谷底,絕非單靠一些公關宣傳手段又或道歉多幾次,便可重修舊好。適逢港鐵領導層和管理層換血在即,新人事新作風,在此我們建議港鐵認真考慮凍結票價一年,作為謀求與市民言歸於好的第一步。對港鐵而言,這樣做不僅是為過去一年連串事故和醜聞「贖罪」,同時亦是向市民釋出善意,表明未忘初心。若按去年港鐵本地鐵路服務總收入132.3億元推算,加價3.3%,額外收入約為4.37億元,凍結加價少收數億元,投資者未必高興,然而這正是一個機會讓港鐵高層證明,他們願意照顧市民感受,並非一味向小股東利益傾斜。

港鐵年年大賺上百億元,從財政角度而言,凍結加價少賺數億元,根本不是什麼一回事,較諸花一大筆錢搞形象工程,絕對更為划算。港鐵高層應該設法說服小股東,比起眼前區區數億元,重建與全港市民關係,更加符合公司長遠利益。

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