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前私隱專員蔣任宏:傳媒欠資格制度 查冊較難爭豁免

【明報專訊】政府以保障私隱為由收緊公司查冊,多個界別關注,包括新聞界認為阻礙偵查報道,削弱傳媒監察功能。前個人資料私隱專員、港大法律學院客席教授蔣任宏稱,《私隱條例》下豁免的新聞活動要符合公眾利益,但新聞行業並沒有登記、資格認可及自律的制度,在這情况下,新聞機構「唯有各自說服有關政府部門」。他認為,若新聞機構擁有和落實一套完善的私隱管理制度,以及能確保其僱員或代理人恪守《新聞從業員專業操守守則》,政府部門應可較從容地援引私隱條例的豁免條文。

記協:有專業守則 非沒自律

記協主席楊健興表示,傳媒監察機構或社會上的不公義,透過報道讓公眾知情,工作性質本身便符合公眾利益。他認為,如果查冊要向政府證明符合公眾利益,傳媒行使第四權,變成由行政權決定,「原則上出現好大問題,是否定了第四權,亦有利益衝突」。他說,若公眾認為報道沒有新聞價值,或處理方式有問題,自有輿論監督,傳媒機構及新聞團體亦有制定專業守則,並非沒有自律,若出現侵犯私隱的個案,報業評議會可處理投訴。

蔣任宏在港台《香港家書》表示,公共登記冊載有大量和敏感的個人資料,若資料處理不當,可導致嚴重的私隱風險,故認為政府嚴肅處理是責無旁貸。他說私隱權受《基本法》保障,但不是絕對,應與其他的人權及公眾利益取得平衡。他說,若查閱公共登記冊的私隱保障未有在相關條例提及,便要倚賴一般適用的私隱條例,而條例豁免的新聞用途,需符合公眾利益。

他認同新聞工作的重要性毋庸置疑,「但這行業偏偏是沒有一個從業員登記、資格認可及自律的制度」,法改會曾於2004年建議成立一個法定、獨立和全行業實施的自律組織,但這建議多年來被擱置,「因此,期望負責公共登記冊的政府部門來者不拒,假設所有查冊的新聞工作者都會將資料用於符合公眾利益的用途,似乎是不切實際的」。

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