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27.2萬本BNO去年簽發飈八成 國安法生效後申請大增

【明報專訊】接近540萬合資格香港居民,本月31日起可申請英國國民(海外)護照(BNO)簽證移民英國。本報獲英國政府護照辦公室提供最新數據,2020年頭11月英國向港人簽發逾27.2萬本BNO護照,較2019年全年多近80%。英國內政部關於BNO簽證計劃的政策影響評估(Impact Assessment)報告推算,未來5年或有32萬港人移民英國,最極端會有105萬人,估計為英國帶來24億至29億英鎊經濟效益。有英國學者估計,當地疫情嚴峻和經濟不景下,短期內移英港人會較預期少(見另稿)。

特約記者 陳家俊 倫敦報道【系列七之五】

英國政府半年前宣布推出BNO簽證移民計劃,內政大臣彭黛玲(Priti Patel)形容新安排「非常慷慨」,除不設限額,申請費較一般工作簽證低,擁有BNO身分的港人,不必持有效BNO護照亦可申領。儘管如此,愈來愈多港人續領BNO護照「傍身」。

本報根據英國《資訊自由法》向英國政府護照辦公室取得最新審批數據,2020年頭11月,英國簽發272,395本BNO護照予港人,較2019年全年簽發151,526本急增近80%。按月分析,2019年6月反修例運動爆發後,BNO護照簽發量大增,2019年8月至2020年1月,每月發出1萬至約4萬本不等;2020年上半年疫情爆發,簽發量大幅回落,然而《港區國安法》生效後,簽發量再大增,10月及11月份均直逼6萬本。

540萬港人合資格申領

本報翻查英國內政部就BNO簽證計劃的政策影響評估報告,報告稱有多達540萬名港人合資格申領BNO簽證,包括290萬有BNO身分港人、230萬名親屬;另1997年後出世的18至23歲港人,只要父母其中一人有BNO身分亦符合資格,估算約有18.7萬人。

英政府按申領BNO護照情况推算,2020年底BNO護照持有人會突破73萬,據此趨勢以低、中、高三級別評估頭5年透過BNO簽證移民英國人數,最少約為9000多人,中度評估為32.2萬人,最極端有近105萬人,當中一半即約50萬,會在政策推出後一年內赴英。

英料港移民稅收可達67億鎊

英國預料5年間BNO簽證申請費收入,可達6900萬至8600萬英鎊。申請人須付醫療附加費,以享用英國國民保健服務(NHS),這筆收益料6億至8億英鎊。內政部又根據香港人口普查及英國就業率等數據,推算香港移民會帶來53億至67億英鎊稅收。扣除內政部及醫療附加費行政成本,以及移民為公共服務帶來的開支,估計5年間收益約24億至29億英鎊(約254億至307億港元)。

BNO簽證申請人亦可讀書進修,內政部估計,若5%主要申請人及10%親屬在當地大學修讀3年課程,可帶來7.8億至9.8億英鎊學費收入(約83億至104億港元),但這批人同時會減少約1.3億英鎊財政貢獻。內政部稱,有關經濟效益推算並未考慮新冠疫情對移民英國的影響。

(BNO。覓何路 系列)

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