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鐵路擴張疫情夾攻 司機:最差一日倒貼340元

【明報專訊】近年鐵路網絡擴張加劇競爭,令不少舊區原有的紅色小巴(紅van)線備受壓力。今年疫情肆虐,更導致部分紅van線如堅尼地城至旺角線,只剩下約三分之一小巴維持最基本服務。有駕駛該線的紅van司機透露,疫情嚴峻時最差一日要倒貼逾300元車租。小巴業界希望政府盡快將2元乘車優惠擴展至紅van,以及開放更多禁區讓紅van進入。

疫情爆發前,堅尼地城至旺角的紅van線約有20輛車營運,但駕駛該線10多年的惠先生透露,近期只有6至7輛小巴恆常提供服務,如乘客較多時會額外增加一輛走幾轉,生意大減令不少司機轉行。他說早前疫情最嚴重時,最差一日要倒貼340元,雖然車主已減租超過150元,近日乘客量逐漸回復,但生意仍只小賺,「乘客只有這麼多,失去了就不會回來」。他說因收入減少,令司機不足的問題更突顯,「如我沒有開工,就會少一輛車」。記者上周於平日下午時段觀察,先後兩輛小巴在20分鐘內合共不足15名乘客登車,前車載客約七成便開走。

另一由西環往荃灣的紅van線情况大致相同,自港鐵伸延至堅尼地城後,原本大約20輛小巴至今只剩6輛。司機鄺先生稱,車主因應疫情已減收車租逾150元,近期乘客雖開始回升,但最希望長者2元乘車優惠盡快擴展至紅van,以及開放更多範圍讓紅van進入。

業界促2元乘車優惠擴至紅van 放寬禁區

香港公共小巴車主司機協進總會主席張漢華表示,近年不少新落成屋邨位於小巴禁區內,冀政府可考慮放寬部分限制,或開設更多專線小巴路線供業界競投轉營,讓小巴生存下去。根據運輸署資料,截至今年9月底全港尚有1015輛紅色小巴,較去年底再多30輛轉為專線小巴,數量為過去4年新高。

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