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英對包玉剛有保留 「勿令其感扮特別角色」

【明報專訊】1980年代,人稱「船王」的環球航運集團創始人包玉剛(圖中)多次往返中英兩國,游說英方盡快與中方就香港前途問題展開談判,又指香港前途問題與中英的貿易和貸款有關聯。不過,最新解封的多份有關「香港前途」的英國密件顯示,英方對包玉剛有保留,外交部說「不要令包玉剛覺得自己扮演特別角色」。

一份於1981年由首相府私人秘書發出的密件中,匯報時任首相戴卓爾夫人於12月17日與包玉剛會面情况,當中提及包說自己曾和時任中國副總理谷牧對話,亦與時任領導人鄧小平、時任副總理黃華等會面。包玉剛傳遞了谷牧希望訪英的意願,又指中方曾提到難接受美國在台灣方面有軍備關係,中方希望多靠攏英國,但「鄧小平對此想法有質疑,原因是英國要幫助也太窮(too poor to help)」。

秘書引述鐵娘子:不能完全理解包玉剛說話

包玉剛又說,日本向中國提供近10億美元的貸款,中方曾問他英國可否提供類似援助,「之後中方會非常高興討論香港問題」。不過,私人秘書在信中稱,戴卓爾夫人與包玉剛會面過後表示,「不能經常、完全理解他的說話」。另外,1982年1月包玉剛到馬尼拉希望與時任英國外相卡靈頓(Carrington)會面。英國外交部一份電報提示卡靈頓公爵,英方對包玉剛所言保持審慎(cautious),並指包對中方意見的匯報,與他的自行解讀有混淆之處,「我們不會鼓勵他當自己是被選中的中間人」,建議卡靈頓公爵應該聽他說話但「不要令包玉剛覺得自己扮演特別的角色」。

時任港督麥理浩在1月亦有和包玉剛見面並發電報予外交部匯報,引述包玉剛指中方人員希望他扮演中介角色,並向英國首相說話,當中包玉剛形容鄧小平的地位「並不安全」。麥理浩形容,英方可保持接觸包玉剛這類能與中國領導人直接對話的人,但不能讓他們覺得自己是「被選中的人」(chosen vessel)。

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