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智叻中文Smarties' 第397期

時事考題:湖北現遠古「鴨嘴獸」化石

【明報專訊】自然資源部中國地質調查局2月18日的消息稱,研究人員在湖北地區首次發現與現生鴨嘴獸具有相似捕食方式的海生爬行動物化石,這對研究現代海洋生態系統形成過程的學者來說,有很重要的意義。此次發現的化石有兩件,是生活在距今約2.48億年的卡洛董氏扇槳龍。這種生物的頭部與現在的鴨嘴獸非常相似,兩者皆視力欠佳,只能透過嘴巴感應,在昏暗的環境中尋找食物,例如蝦類、蚯蚓等較軟的動物。學界稱之為「盲感應」捕食方式,是首次在爬行動物身上發現。這次挖掘到卡洛董氏扇槳龍的地區,也曾發現過湖北鱷、魚龍和始鰭(粵音:其)龍等多種海洋爬行動物化石。這些發現可揭開全球遠古時期海生爬行動物群落的神秘面紗,也是研究生態系統演化的重大線索。

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