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【開箱】《午夜彌撒》 神父愛你 島民攬炒

【明報專訊】去年萬聖節前,炮製過《陰宅異事》(The Haunting of Hill House)的監製及編導米芬拿根(Mike Flanagan),在影視串流平台Netflix推出迷你劇《陰宅怪事》(The Haunting of Bly Manor),未及一年,他又有靈異新作《午夜彌撒》(Midnight Mass)上月24日在Netflix上架。

殘疾少女再走動的奇蹟

《午夜彌撒》講述美國一個以天主教徒為主的離島,主角之一Riley少小離家,從事金融初創賺過不少錢,但醉駕撞死人判監4年,刑滿後重回島上;母親Annie寬慰,捕魚為生的父親Ed卻不如太太般歡迎兒子回家,還為了會否周日到教堂的問題鬧得不愉快。島上住有很多虔誠教徒,包括熱心教會事務的Bev、鎮長Wade和太太Dolly及因意外不良於行的女兒Leeza。警長Hassan是穆斯林,自覺跟島民格格不入,又擔心仍是少年的兒子Ali受同輩影響,遠離所屬宗教。Riley年輕時的女友Erin懷孕,也重回島上當上老師,兩人再續前緣。Erin的好友Sarah亦在島上行醫,並照顧患有腦退化的媽媽Mildred。教堂忽然來了較年輕的神父Paul,代替在島上侍奉多年的老神父Pruitt,宣稱他出城治病。

Paul神父到島上後接連發生怪事,包括Ali和Riley的胞弟Warren看到大量野貓;某晚狂風雷暴,Riley見Pruitt神父冒雨在沙灘前行,告知家人時轉瞬間又失去他的蹤影。暴風雨過後,沙灘上充斥大量野貓屍體,鎮長Wade和警長Hassan都懷疑是海上的漏油事故影響。只是,貓忌水,緣何伏屍岸邊?另一方面,Paul神父講道深得人心,更開辦戒酒班,從心靈方面幫助Riley及另一曾傷害Leeza的島民Joe;知道Mildred不方便到教堂,又親自上門講道祝聖餐。恍如神蹟般,Paul到訪後,Mildred頭腦變得愈來愈清晰。某個周日彌撒,更讓坐在輪椅的Leeza重新站起來。醫生Sarah建議Leeza到城市做詳細檢查,找出原因,對女兒能恢復健康的鎮長Wade夫婦卻認為不必要。此時Sarah發現為母親Mildred抽取化驗的血液樣本,熱得爆破玻璃試管。教堂也因為Leeza的「神蹟」熱鬧起來,Paul神父卻身體不適,抽搐嘔吐,雙眼通紅毫無反應,在他身旁的Wade與Bev等,以為他就此殞命,卻瞬間「復活」。

帶有編導個人色彩

米芬拿根一如過往,包辦此劇的編導及監製工作;據報他2010年開始構思,最初是小說,之後變成電影劇本,最後才發展成劇集,卻一直找不到投資者,並將劇名化成書本道具,出現在其他作品,提醒自己別忘了這創作意念。他自言此劇故事帶有個人色彩,源於從小受天主教教育,一如劇中人,他小時候也曾是教堂輔祭。到大學時代認識不同宗教,當研究得愈多,漸漸成為無神論者。未知是否突顯宗教色彩,《午夜彌撒》全劇7集,跟上帝用了7天創造天地萬物的數字一樣;第一集命名為「創世紀」,其餘集名亦跟聖經章節有關。至於主角Riley戒酒等情節,也是過來人的米芬拿根親身感受。至於劇中的離島生活,亦是他的童年經歷,父親任職海岸衛隊,曾駐守外島及海邊小鎮,深深烙印在米芬拿根腦海。

此劇原定去年3月開鏡,受疫情影響,延至8月於溫哥華附近的臨海小鎮開工,同年12月煞科。評論普遍給予正面評價,《時代》周刊的視評甚至認為此劇是米芬拿根歷來最佳作品,並大讚分別扮演神父Paul,以及Erin和Riley的《情迷月色下》夏米斯連卡特(Hamish Linklater)、《陰宅異事》姬蒂施祖(Kate Siegel)及《國定殺戮日:全民瘋殺》碩克基福(Zach Gilford)表現出色。

恐怖片迷別指望《午夜彌撒》每集有驚慄場面、或嚇到心跳出來的恐怖鏡頭,劇中更多時候是角色的自省,譬如Riley醉駕害死人後放棄信仰,最後透過自我犧牲完成救贖,大概也是創作人米芬拿根的個人投射。Leeza奇蹟再站起來後,跟意外害她傷殘的Joe對質,並表示寬恕,也恰好對比Riley駕車撞斃女孩的遺憾。神父Pruitt在朝聖之旅遇上「天使」,以為對方的血是救贖,所以一起回到島上;他最迫切的是讓昔日愛人Mildred重拾記憶,但如浮士德一樣,交易的後患無窮。出於愛的動機,卻令全島變成屍殺地獄,幾乎攬炒。看到最後,米芬拿根的劇本確實蠻有心思。

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