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混合亞洲象基因 美科學家冀「復活」長毛象

【明報專訊】長毛象滅絕數千年後,美國有科學家周一(13日)宣布成立新公司,目標是透過基因編輯,製造亞洲象和長毛象的混合體,令長毛象「復活」,更打算「野外放生」來保護北極凍原。科學界對此的成效普遍存疑,並關注道德爭議。

已籌1500萬美元 盼6年內誕首批幼象

哈佛醫學院遺傳學教授丘奇(George Church)提倡,長毛象和目前瀕危的亞洲象有共同祖先,或可透過修改亞洲象的基因組,製造外觀和行為近似長毛象的大象。他為這目標跟科技企業家拉姆(Ben Lamm)成立公司Colossal,首階段籌得1500萬美元(約1.1億港元)。計劃原理是從長毛象遺骸提取基因組,再跟亞洲象對比,找出令長毛象擁有長毛和厚脂肪層等禦寒特徵的基因,再在實驗室製造帶長毛象DNA的胚胎,植入代孕的雌性大象或人造子宮。研究人員盼6年內有首批幼象。

項目標榜可協助保育亞洲象在北極生活,長遠是將數千混合體放到西伯利亞凍原來保護生態。今凍原以苔蘚為主,長毛象在世時卻是草原,部分科學家認為長毛象透過分解苔蘚、撞倒樹木和以糞便提供肥料,維持草原發展。科學界對能否培育出類似長毛象的大象表懷疑,而且涉嚴重道德問題,例如製造生物學上所知有限動物或違反人道準則,放生這種大象也或深遠改變凍原生態,決定權誰屬亦惹爭議。

(衛報/紐約時報)

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