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得州進重大災難狀態 風雪暴露基建弱點

【明報專訊】美國得州經歷30年來最嚴寒暴風雪導致大停電和停水,總統拜登昨日(20日)宣布當地進入「重大災難狀態」,以便聯邦政府提供協助。得州的供電系統原被視為全國模範,但一場罕見寒流令該州各項發電設施因低溫連環故障,導致數以百萬計民眾捱冷,暴露供電廠從不關注改善設施應付突發極端天氣的問題。

得州截至昨日仍有十多萬人斷電,另約1300萬人取水困難。拜登昨宣布得州進入「重大災難狀態」,命令有關部門向得州提供聯邦援助,協助復修。有關援助包括臨時住屋和家居維修補助,向沒有買保險人士的財物損失提供低息貸款,以及向個人和企業提供從災難中復原的項目。拜登亦計劃探訪當地,但前提是不妨礙救援工作。

供電系統癱瘓 揭無禦寒準備

這股世紀寒流2月13日吹襲得州,令氣溫驟降至零下6℃以下,在南部地區甚為罕見,民眾爭相使用暖氣設備,使得州破冬日耗電紀錄至690億瓦,導致電力供求嚴重失衡。負責營運覆蓋該州絕大部分地區輸電網的得州電力可靠性委員會(ERCOT),於周一凌晨要求各供電商停電,紓緩電網壓力。惟與之同時,天然氣井、管道、風力渦輪機與煤碳相繼結冰,使無論是否燃煤的發電站俱告故障;核電站用來使水化為蒸氣發電的泵,亦因水源結冰無法運作。大停電令得州大量住戶沒有暖氣、燈光、不能煮食,數以百計店舖無法營業。該州供電廠短時間內集體癱瘓,有人歸咎於「無可避免的異常天氣」,然而得州官員和能源專家指出,得州供電設施並無做足禦寒準備。

《華爾街日報》報道,得州的供電設施若如其他酷寒地區般有禦寒裝置,便能避免短時間內出現集體癱瘓的問題,認為「核心問題」是有關公司從來沒有籌謀投資應付在冰點下發電。各供電商本已競相降價,擴大投資就得加價削弱競爭力,是否值得為偶發的嚴寒而下本錢是一大問題。10年前得州曾因寒流而大停電,ERCOT雖然構思了一套供發電商應付嚴寒的指引,但它沒有監督供電商的權力,無權監督對方有否執行。得州政府放任不管,聯邦政府也因得州沒有跨州供電,也監督不了。

供電商為壓價競爭 減投資禦寒裝置

得州供電系統本獲譽為電力市場楷模,供電多元,近五成採用天然氣,其餘使用燃煤、風力、太陽能、核能,而且凡可在不虧本下銷售廉價電力的供電商,皆可獲獎賞。由得州公共事業委員會監管的ERCOT,負責依據電力供需每小時調整價格,以維持發電量充足和供需平衡。在酷暑天氣、冷氣大開時期,此舉有效抑制用電情况,但遇上今趟嚴寒,卻未發揮作用。

(華爾街日報/路透社/新華社)

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