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美「毅力」號登陸火星 將尋生命迹象放無人機

【明報專訊】美國火星探測器「毅力」號周四(18日)經歷進入火星大氣層的「恐怖7分鐘」後,成功在火星預定範圍着陸,並傳送着陸後在火星表面拍攝的照片回地球。「毅力」號將展開尋找生命迹象、研究火星氣候和地質及執行其他實驗,又會採集樣本讓將來的火星任務帶回地球。

在任務主管莫漢(Swati Mohan)在美東時間下午3時55分宣布確認探測器着陸後,太空總署(NASA)位於加州的噴氣推進實驗室的控制中心人員隨即歡呼。當探測器傳回着陸後首張火星地表照片後,控制室再傳出歡呼聲。從照片可見,耶澤羅隕石坑( Jezero Crater)地面佈滿大小不一的石塊,另一張照片顯示探測器後方的隕石坑影像。「毅力」號將創下多個「第一次」的嘗試,包括首次探索火星的生命迹象、首次在另一個行星試飛無人直升機,及首次記錄火星上的聲音。

記錄火星聲音 NASA:為人類探索鋪路

探測器之後會拍攝周遭環境照片並傳回地球,專家團隊會花1個月時間檢視和為「毅力」號移動做準備。「毅力」號會探索耶澤羅隕石坑,其前進路線長約24公里,它每小時行走不足160米,預計要花以年計時間完成,但速度已較過去的探測器快3倍。

NASA代理署長尤爾奇克 (Steve Jurczyk)稱今次探測器着陸對NASA、美國及全球太空探索都是關鍵時刻之一,指「毅力」號的任務將為人類於2030年代探索火星做準備。總統拜登在Twitter貼文祝賀NASA和所有令探測器成功着陸的人。

(衛報/CNN/路透社/法新社)

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