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「嚴重困難」可限通關 協議未下定義成癥結

【明報專訊】《愛爾蘭/北愛爾蘭協定》讓北愛爾蘭在2020年12月31日英國結束脫歐過渡期,仍是歐盟單一市場和關稅區一部分,使之能跟歐盟成員國愛爾蘭像之前一樣自由通關,出入口不受限制。

不過,《愛爾蘭/北愛爾蘭協定》第16條訂明,英國和歐盟在發現構成「經濟、社會、環境困難」下,單方面採取行動,而這些困難必須既「嚴重」又「容易持久」,對方亦可以採取相應措施回應。第16條是一種常見於貿易協議的保障機制,目的是解決協議實施過程中出現嚴重問題時,可有喘息空間,但協議又可繼續存在。

然而,文件未定義「嚴重」,但意味僅限於緊急情况。歐盟正是認為新冠疫苗不足屬於「緊急狀況」。

(衛報)

(抗疫新階段)

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