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戰後最大危機 改寫全球面貌 封城封關新常態 扭轉民生經濟模式

【明報專訊】過去一年,新型冠狀病毒疫情席捲全球,聯合國秘書長古特雷斯稱之為是二戰以來最大的全球危機。截至2020年末,全球超過8000萬人受感染,近180萬人病亡。各地封城封關抗疫,不但扭轉民眾經濟生活的每個面貌,加速網上購物和在家工作的趨勢,更為全球貿易帶來前所未見的挑戰,迫使企業和國家重新審視供應鏈,重燃分散供應來源和鼓勵生產線回流的討論。全球人口流動受限制下,航空和觀光產業尤受打擊,裁員消息接二連三。疫苗年底面世為恢復正常生活帶來希望,但對經濟運作模式已造成的影響相信不會輕易消退。

明報記者 陳籽穎

消費上班習慣改變 衝擊傳統零售

1月23日,最先爆疫的武漢率先封城,措施其後擴大至中國多地。疫情及後蔓延全球,意大利3月下令封城,標誌西方國家封城開始。疫情令無數城市停擺,同時催生新的經濟運作模式。全球管理諮詢公司麥肯錫5月指出,消費者和企業在數碼應用方面,約8周內就達至原本需時5年的發展,美國網上購物更在3個月就相等於10年發展。愈來愈多人選擇安坐家中購物,消費習慣的轉變衝擊傳統零售業,亞馬遜則逆市招聘數十萬人手。

數碼應用極速增長 8周抵5年發展

視像會議程式Zoom興起,可謂這一年在家工作和網上教學急速普及的象徵。麥肯錫在9月發表報告,訪問全球800名企業高層,38%受訪者預料疫後仍會讓員工每周遙距工作兩日或以上,較疫情爆發前的22%有所增加,反映更多企業高層預期採用結合辦公室和遙距的工作模式。城市經濟亦可能隨之轉變,企業對辦公室需求減少,員工不再一定要住在寫字樓林立、地價高昂的市區,或連帶影響辦公室周邊的租金、食肆以至交通等配套。

惟遙距工作的可能性極度集中在少數行業和地區的高學歷工作。

另一方面,視像會議亦可取代到外地公幹,達美航空行政總裁巴斯蒂安預料,商務旅行將步入「新常態」,較以往減少一至兩成。

全球化弱點顯露 生產線回流本國

除了扭轉日常工作模式,疫情令全球供應鏈的弱點表露無遺,迫使不少企業和國家重新審視供應鏈的適應能力。回顧疫情爆發之初,湖北省是製造汽車零件、電子產品和藥物的重鎮,當地廠房停工令全球多地的下游供應商大受影響。過去即時生產模式(JIT)風靡全球製造業,其重點在於減少庫存和順帶成本,在有需要時才下單、實行嚴格質量控制,並讓上游供應商在短時間內收到通知,按需要生產庫存,但這要求上游供應商不可出錯,每次都準時提供庫存或原材料。有評論將疫情初期多種必需品陷入短缺歸咎這套管理模式,亦有人認為問題在於全球化供應鏈過長。

西方各國和日本等則關注生產線過度依賴單一國家(特別是中國)的風險,尤其是像基本醫療用品和設備等攸關民眾健康和經濟的必需品。

種種問題加速企業和國家考慮擴大供應來源、鼓勵生產線回流或設於鄰近國家,除了在特朗普政府任內已致力推動產業回流的美國,日本4月也宣布提供2200億日圓(約164億港元)資助生產線回流,現階段以製造口罩和醫藥品的企業為主,另設235億日圓(約17億港元)鼓勵日企將生產線擴大到東盟國家,分散風險,兩項補貼後來都再加碼。越南和印度等地成供應鏈的熱門選擇。但有專家對這股趨勢有所保留,安永會計師事務所4月訪問過百名跨國企業高層,當時逾八成人稱考慮將生產線遷回本國或鄰國,但在10月後續調查,數字跌至37%。

旅業寒冬 全球遊客數目倒退30年

疫情下各國相繼封關,航空和觀光產業最受重創。國際航空運輸協會(IATA)上月底預料,航空業界今明兩年的淨虧損將超過1570億美元(約1.2萬億港元),遠高於6月預期的1000億美元(約7750億港元),總幹事德朱尼亞克形容:「歷史將記載2020年為業界最差的財政年度,沒有例外。」世界旅遊組織指出,今年首10個月全球國際遊客下跌72%,猶如重返90年代水平。業界和政府各出其謀救亡,如國與國之間研究實施「旅遊氣泡」,「staycation(住宿度假)」亦成熱話。隨着疫苗面世,旅遊業終見曙光,但估計需時數年才能恢復過來。

(2020國際大事回顧)

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