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iPhone 12「5納米製程」晶片折射中美角力

【明報專訊】美國蘋果公司於香港時間今日凌晨1時舉行產品發布會,預計推出4款iPhone 12,全部支援第五代流動通訊技術(5G),是iPhone問世13年來首度支援上下載速度大幅提升的5G技術。iPhone 12配置的A14晶片,採用全球首次量產推出的「5納米製程」,晶片之爭可折射到兩岸晶片技術角力、以至中美貿易戰之上。

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「5納米製程」(5 nm process)晶片能將晶片內的電晶體縮小至每個25原子的闊度,讓電晶體密度提升80%,運算能力較上一代的「7納米製程」晶片提升15%。它能夠讓用家輕鬆地在手機上剪輯4K超高清影片和運作極需影像運算能力的遊戲,同時耗電量更低。

英國廣播公司(BBC)報道,新世代晶片能夠誕生,很大部分要歸功於荷蘭公司ASML。報道指出,該公司透過「極紫外光刻」(EUV)技術生產電晶體,是目前唯一擁有這技術的公司。

5納米製程晶片之戰也關乎到兩岸技術角力、甚至中美貿易戰之上。負責提供蘋果新機A14晶片的台灣台積電日前表示,公司正加速量產使用5納米製程技術生產的半導體產品,預計明年推出強效版5納米產品,下一代的3納米產品預計明年試產,後年量產。3納米比5納米速度再快15%,功耗降低30%,電晶體密度提升70%。

相比之下,大陸晶片龍頭生產商中芯國際的技術尚處於14納米製程水平,較5納米產品落後3代。中芯國際據報也嘗試與ASML合作,但美國政府介入阻止ASML的機器出口到中國,理由是可能會落入中國軍方之手用作生產武器。另一大廠華為設計出5納米麒麟晶片,但沒有生產能力,要靠台積電代工,但因特朗普政府今年中實施制裁而無法繼續合作。

(BBC)

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