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搜尋演算涉人為干預 Google:無商業利益

【明報專訊】《華爾街日報》偵查報道,科技巨擘Google旗下的搜尋引擎演算法涉及大量人為干預,包括在政府、企業及民間組織等施壓下修改演算法,以提升搜尋結果排名,亦涉秘密設定網站黑名單,並曾修改搜尋器的自動完成功能,控制自動顯示的字詞,與Google此前公開表明不會影響演算法的說法不符。Google發表聲明,稱報道依據「過時、不完整的傳聞」,有錯誤之處,強調修訂演算法均旨在造福用戶,無關商業利益。

涉調整排名設黑名單減煽動詞

Google此前曾表示,其搜尋器演算法屬自動運作,不涉人為干預,亦不會用於商業或政治用途。不過《華爾街日報》訪問逾百名相關人士,顯示Google運作情况與此說法相違。報道稱,Google除了按法律規定禁止顯示的網站,如涉及虐兒或侵權等問題的網站,亦另設有黑名單,以過濾「具爭議」的搜尋內容,如移民或墮胎等,亦會按政府、民間組織等要求下調整排名。例如2017年,搜尋戒毒中心時常出現有問題組織,但在業界游說下,優先出現的搜尋結果變成美國政府經營的濫藥諮詢網站。

該報亦自行測試,將Google的演算法跟其競爭對手搜尋器Bing和DuckDuckGo對比,顯示Google「自動完成」(auto-complete)的建議字功能跟其他搜尋器相比較少煽動字眼,如輸入「拜登」Google會顯示「年紀多大」,duckduckgo會顯示「是笨蛋」。

報道引述知情人士稱,Google內部曾就搜尋服務的演算法出現嚴重爭拗,創辦人布林(Sergey Brin)與佩奇(Larry Page)早在2000年代初期就如何處理垃圾與仇恨內容出現分歧,布林主張不作干涉,只列出免責聲明,表明搜尋結果與Google員工的信念與傾向無關。佩奇則認為應積極介入防止垃圾信息出現。

最終Google決定改變演算法以對抗垃圾資訊,並容許更多人手介入搜尋結果。為調整演算法,Google僱用大批外判人員,按公司要求和準則協助評估搜尋排名。報道稱,在去年Google便就演算法作出3200項改動,遠超2010年的500項。

報道指演算法助廣告客獲益

報道亦稱,Google搜尋引擎的演算法對Amazon、facebook等大企業更有利。其中Google最少曾一度更改演算法助主要廣告客戶獲益。

消息人士稱,網上購物平台eBay於2014年被Google調低了部分高流量網站的搜尋排名,理由是內容不太相關。eBay最終花費巨資修改網頁,但認為Google做法對eBay一直支持的小商家不利。

Google:修改搜尋功能造福用戶

Google 發表聲明,指摘報道涉及一些「過時、不完整的傳聞」與目前公司政策不符。公司稱現時15%搜尋內容是前所未見,因此需相應調整演算法,確保搜尋結果有用。聲明又稱,公司的搜尋服務評級指引、涉及自動完成等搜尋功能的政策,打擊不實資訊的貓頭鷹計劃等,均非常公開透明,強調對搜尋功能的修改旨在造福用戶,而非有利於商業關係。

Google此前被指壟斷市場,已成監管部門調查對象。CNBC上周四(14日)報道,美國50名州檢察總長將控大對Google的調查,涵蓋搜尋服務及Android業務。保守派亦曾指摘Google的搜尋結果存在偏見與審查,令保守陣營不利。今次報道料令Google面對更大壓力。

(華爾街日報)

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