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美富豪販賣性奴案 彰顯調查報道力量 記者不懈努力促成重審 檢察官讚「司法助力」

【明報專訊】涉販賣未成年少女作性奴的美國富豪愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)周一在曼哈頓聯邦法院提堂,《邁阿密先驅報》的偵查報道被視為促成愛潑斯坦重新受審的幕後功臣。聯邦檢察官讚揚出色的偵查報道成為司法助力,負責有關報道的記者布朗廣獲讚揚。布朗則表示,真正的英雄是願意挺身說出經歷的受害人,亦相信「為數不少的要人」可能涉案。

起訴書指出,愛潑斯坦涉於2002至2005年間與僱員及其他人士合謀,以金錢引誘及招攬未成年少女,在他佛羅里達州棕櫚灘及紐約曼哈頓的住所中參與性活動,包括作色情按摩,受害人最年輕只有14歲。他亦涉以每次數百美元的報酬利誘受害人拉攏其他少女下海,形成性奴網絡供人泄慾。起訴書亦稱,早前調查人員在愛潑斯坦的曼哈頓寓所搜出「數量異乎尋常」的大量未成年少女裸照及各種性道具,反映他雖屬已登記的性罪犯,但未有愧疚悔改。

愛潑斯坦寓所藏少女裸照性道具

66歲的愛潑斯坦如罪成最高可被判囚45年,他周一否認控罪,等待下周保釋聆訊。其代表律師稱,今次訴訟的指控均是「老舊的東西」,已在此前審訊中處理。愛潑斯坦於2008年與邁亞密聯邦檢察部門達成認罪協議,同意就性交易等兩項較輕的州控罪判囚13個月及列為性罪犯,換取不被起訴聯邦控罪,避免終身監禁。不過今年2月,聯邦法院裁定司法部未有向受害人商議有關協議而違法。

曼哈頓聯邦檢察官伯曼(Geoffrey Berman)周一稱,今次控罪內容震撼良心,儘管案件發生於多年前,但對許多受害人來說仍極重要,值得在法院獲得公義。伯曼又表明2008年的協議只限制佛州,不影響今次審訊。他亦不點名讚揚「一些出色的調查報道」協助司法部門的工作。聯邦調查局(FBI)紐約辦事處助理主任亦稱,當局是跟據事實採取行動,「當事實透過偵查記者的工作呈現出來,我們便繼續跟進」。

記者謙稱受害人才是真英雄

《邁阿密先驅報》偵查記者布朗(Julie Brown)過去數年持續報道愛潑斯坦的性販賣指控,並在去年11月起推出「正義的扭曲」(Perversion of Justice)報道系列,找到60名受害女性,其中有4人公開身分受訪指證愛潑斯坦,令案件再成為焦點,被視為促成愛潑斯坦再次被捕的關鍵。布朗周日(7日)在Twitter發文,將功勞歸於透過其報道發聲的受害女性,她說:「勇敢面對自身恐懼,並說出經歷的人才是真正的英雄。」

客戶「花名冊」屢現權貴名字

周日布朗接受MSNBC訪問時,坦言因報道涉及多名權貴而「承受許多壓力」,但她亦相信許多權貴亦為報道惶惶不安,「我們不知道案件會挖掘得多深入,涉及的政府人員有多廣泛,但我看見愛潑斯坦的筆記本(客戶名單)上有許多名字不斷出現……當中大概有相當多重要的人與有權力的人」。

傳媒研究機構Poynter Institure副主席麥克布賴德(Kelly McBride)周一在Twitter稱,《邁亞密先驅報》與布朗藉報道揭露權貴的不當行為時承受重大風險,例如可能被控誹謗,令部分傳媒對此類報道卻步。

(紐約時報/CNN/衛報)

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