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NASA研究:南極海冰離奇銳減 3年間萎縮200萬平方公里

【明報專訊】美國太空總署(NASA)專家做的一項研究發現,南極海冰近年離奇極速減少,銳減超過北極融冰幅度,成因未明。專家警告,雖然海冰減少不會令海平面升高,但這會令海面反射陽光的能力降低,令海洋吸收更多熱力,導致全球暖化加劇,造成惡性循環。

美國太空總署氣象學家帕金森(Claire Parkinson)的研究小組分析軍事衛星運用微波測量的數據,建構了迄今最精確的海冰覆蓋面貌。據此,他們觀察到1979年至2014年間南極海冰的覆蓋面逐漸擴大,到2014年錄得達1280萬平方公里(約1.3個中國面積)的高峰,但此後就大幅回落,到2017年萎縮了200萬平方公里,減幅較北極快3倍,總面積見40年來新低。雖然去年海冰稍增,但今年迄今減幅又已抵消了增幅。

海面反射陽光能力降 加劇全球暖化

帕金森表示,海冰對地球氣候有重要影響,因為其明亮的表面能把50%至70%的陽光反射回太空,一旦海冰融掉,深色的海面會吸取90%陽光,其熱力會令地球愈來愈溫暖。她說:「海冰也影響極地生態系統,包括企鵝、鯨魚、海豹、海燕、信天翁、磷蝦,以及一大堆其他動物和海洋植物的生命。」

山脈倘融雪 可致海洋水位升57米

南極洲是全球最嚴寒地帶,也是最大的淡水來源。2013年研究指出,該處覆蓋山脈的冰雪倘融化,可令海洋水位上升57米。北極是受陸地包圍、更易暴露於暖空氣的海洋,南極則是海洋環抱的一片寒冷大陸,且有強風環繞抵擋南下的暖空氣,意味南極海冰原該不會直接受全球暖化殃及。

專家尚未清楚南極海冰早年擴張和近年減少的原因。

作為論文評審員的美國哥倫比亞大學海洋學家馬丁森(Douglas Martinson)不認為跟臭氧層穿洞、風向或洋流改變的假設有關,惟他提醒不能用北極地區的調查結果應用於南極洲。

英國倫敦大學學院氣候科學家拉普利(Chris Rapley)表示,之前海冰擴張跟全球暖化論說並無牴觸:「它只是表明在一個複雜的、互相聯繫的系統中,可能會出現有違直覺的結果——至少在一段時間內。」

報告周一刊於《美國國家科學院院刊》。

(法新社/衛報)

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