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內部冷卻 月球「縮水」50米

【明報專訊】美國有研究人員分析逾1.2萬張月球圖片,並比較50年前美國阿波羅計劃所錄得的月球地震數據,發現45億年前形成的月球因內部冷卻導致地殼「收縮」,在過去數億年間已「縮水」50米,而且地殼活動可能仍持續。

漸失熱能 形成表面高低不平

有關圖片由美國太空總署(NASA)的月球勘測軌道飛行器(LRO)拍攝,地點為月球北極附近一個名為「冷海」(Mare Frigoris)的盆地。該地長期被視為沒有地質活動,惟研究人員發現該地仍不斷裂開及移動。月球的地殼有別於地球,沒有分裂成不同板塊,研究人員相信月球的地殼活動源於過去數10億年間,月球慢慢失去熱能,導致其表面起皺,情况如同葡萄萎縮成葡萄乾,形成高低不平的表面。由於月球的地殼脆弱,其活動容易令表面裂開,某些地殼會被推到相鄰地殼的上方,形成逆斷層(thrust fault),高度可達100米。

地殼活動亦會引發地震,研究人員比較阿波羅計劃在1969年至1977年期間,在月球上放置的地震儀量度到28次強度近黎克特制5級的淺層地震,發現其中8次在斷層附近發生。

帶領研究的史密森尼學會行星科學家沃特斯(Thomas Watters)指出,專家在規劃未來的月球探索場地及人類長期逗留在月球等因素時,必須注意陡坡附近或會地震。

有關研究周一(13日)刊登於《自然地球科學》期刊。

(綜合報道)

相關字詞﹕美國太空總署 阿波羅 太空 科學研究 月球

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