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貿戰洪災夾擊 30年最大危機 美農陷困 特朗普爭連任現暗湧

【明報專訊】美國中西部多個農業州份自今年3月起爆發洪災,當地農民原先已受困於中美貿易戰和農產品價格下滑的影響,如今更是雪上加霜,面對30年來最大的經濟危機。在華府上周五正式加碼對華關稅後,美國總統特朗普立即宣布再次推出購買本土農產品的計劃,以免動搖農民票倉的支持,但外界質疑不足以填補中國進口額大減的缺口。中西部不少農民即使想支持特朗普,但在洪災夾擊下愈見生存壓力,或對特朗普爭取明年連任構成暗湧。

華府上周五(10日)正式向額外2000億中國貨品提高關稅至25%,特朗普同日即在Twitter稱:「我們會從我國偉大的農民手上購買農業產品,比中國以往買的金額還要大,並會以人道援助的形式運送到窮困和鬧糧荒的國家。」農業部長珀杜(Sonny Perdue)同日稍後表示,特朗普已要求他草擬協助美國農民應對貿易戰影響的計劃,其中包括第二輪針對農民的援助。農業部去年曾撥款120億美元(936億港元),協助抵消農產品價格下跌和貿易戰的影響。

保中西部票源 急推補貼

以農業州份為主的中西部是特朗普在上屆大選的一大票倉,他在該地區12個州中只輸了明尼蘇達和伊利諾伊兩州。大豆是最有價值的美國農業出口產品,但受貿易戰影響,去年輸往中國的數量卻跌至16年新低,大豆期貨價格上周亦跌至11年新低。這主要源於中方的放棄進口美國大豆作為貿易戰的報復,被認為是要令特朗普流失農業州份的選票,打擊對方連任勝算。這可解釋為何特朗普會急推補助方案,但他要面對行政和尋找買家的困難。

美國農民對貿易戰的看法可謂陷入兩難,部分農民疾呼「想要貿易而非補貼」,甚至發起運動抗議關稅,但也有農民組織認可特朗普的補貼「公平和正確」。北達科塔大豆生產商協會行政董事約翰遜(Nancy Johnson)說:「許多人感到撕裂,因為人們想要支持美國總統,但在成為極具挑戰性談判的磨心,卻大感壓力,因為你不能指望銀行批出貸款來運作。」

美國密蘇里河流域自今年3月中下旬起陸續發生洪災,艾奧瓦、內布拉斯加和密蘇里州等受災嚴重,多處農地被浸,嚴重打擊收成,牧場亦有大量牲畜被浸沒或飲用污水而死。內布拉斯加93縣中有81個宣布進入緊急狀態,艾奧瓦的99縣中亦有57個處於緊急狀態。

苦果現 農民盼特朗普交成績

伊利諾伊和艾奧瓦是美國兩個主要大豆州份,後者經濟對大豆依賴尤深。特朗普在上屆大選以繼列根後,最大差距攻下艾奧瓦,如今選情有暗湧。66歲農民莫爾(Jerry Mohr)直言欣賞特朗普「尋求改變」,但不諱言「現在需要有表現」。本身是共和黨人的莫爾稱,倘若特朗普說得出做得到,達成貿易協議,並擴展乙醇(美國以玉米製作乙醇燃料)生產,則很難會輸掉大選,否則就很難贏到。

不過,中美圍繞美國農產品的貿易戰攻防還有不少變數。美國農業部本月報告指出,非洲豬瘟肆虐令中國對大豆的需求大減,市場需要適應。中國農業部上周五發表的月度報告稱,預計可在2019至2020年度收成172.7萬噸大豆,比之前一年多7.9%,將是14年來最高產量,可見中方尋求逐步減輕對外國進口農產品的依賴。但美國農業部另一報告則警告,秋行軍蟲已開始入侵中國多個省份,CNBC指倘若中國農產品因蟲害失收,則只能將目光放回國際市場。

(綜合報道)

(世局解碼)

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