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歷時8年歐洲研究 千對同性戀伴侶參與 愛滋患者長服藥 性交傳染零風險

【明報專訊】全球消除愛滋病的努力再露曙光。 歐洲一項最新研究顯示,愛滋病患者接受現時主要抗愛滋病毒治療,直至體內病毒降至檢測不到的水平後,即使沒使用安全套進行性行為,其伴侶亦不會受感染。專家表示,研究反映只要及早服用抗病毒藥物治療,便可阻止愛滋病透過性接觸傳播,甚至經過一段長時間後最終令疫情消失,而這研究亦有望消除愛滋病患者承受的污名與歧視。

截至2017年,全球約有4000萬愛滋病人,當中約2170萬正接受「抗反轉錄病毒療法」(ART)治療。治療愛滋病的雞尾酒療法就是混合不同的ART進行治療,於1995年由美籍華人科學家何大一提出。惟不少患者即使體內病毒水平受控在極低水平,仍擔心會將病毒傳染給伴侶。

服藥4年 病毒水平降至「不能檢測」

英國倫敦大學學院及丹麥哥本哈根大學的傳染病學專家,於2010年邀請歐洲972對男同性戀伴侶參與這項歷時8年的研究。這些伴侶中只有其中一人為愛滋病患者,在參與研究前已接受ART療法服藥4年或以上,體內病毒降至每毫升血液裏少於200個愛滋病毒個體的「不能檢測」水平。研究目的是了解他們會否將病毒透過不安全性行為傳染給伴侶。

「無套」性交多次 無伴侶受感染

受試者報稱,2010至2017年間合共進行了約7.6萬次沒使用安全套的性行為,結果顯示沒有伴侶因而受感染。雖然研究期間有15名受試者患上愛滋病,但DNA測試證實他們是在與其他人性交時染病,與伴侶無關。帶領研究的倫敦大學學院傳染病學教授羅杰(Alison Rodger)指出,此前已有研究顯示抗病毒藥物能保護異性伴侶不受感染,今次研究提供了確鑿證據,顯示適當使用抗愛滋病毒藥物的男同性戀者傳染病毒「風險為零」。

聯合國愛滋病規劃署(UNAIDS)等國際機構此前致力推行「測不到=傳不到」(Undetectable=Untransmittable,U=U)運動,推廣控制病毒水平能大幅降低感染風險,羅杰認為今次研究可成為此運動有力的支持信息,將改變愛滋病人的生活。她表示未來各國應加強宣傳,確保所有愛滋病患者能接受測試,並獲得有效治療及醫護支援。羅杰相信,透過防止愛滋病毒傳播將可解除愛滋病疫情,並有助處理愛滋病患者面對的污名與歧視。

「助除污名」 學者籲患者接受治療

北卡羅萊納大學全球衛生及傳染病研究所總監科恩(Myron Cohen)評論稱,研究反映全球應致力讓每個愛滋病患者接受測試及治療,直至愛滋病疫情消失。不過他亦指出,要獲取相關醫療支援對部分人來說可能並不容易,加上對愛滋病的恐懼及其他社會的負面觀感,亦妨礙以治療作為預防疾病擴散的手段。

研究報告刊於《刺血針》期刊。

(衛報/BBC)

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