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帶動就業同時推高樓價 承擔社區角色盼成榜樣 微軟39億助西雅圖建可負擔房屋

【明報專訊】科網巨擘微軟(Microsoft)周三(16日)承諾將撥款5億美元(約39億港元)助西雅圖中低收入居民興建可負擔房屋,是微軟就單一社會議題作出的最大規模投資,亦是迄今科網企業為協助解決樓價高企問題提供的最高額援金之一。微軟發言人稱,科網企業為所在地區帶來職位,但未提供有相應房屋配套,對當地基建造成壓力,希望藉今次撥款承擔對社區的角色,亦盼其他企業效法。

微軟於博客發文宣布有關計劃,稱旨在協助受科網企業擴張影響的西雅圖社區。5億撥款中的2.5億美元會用於未來3年提供利率低於市場水平的低息建屋貸款,為當地年收入不高於入息中位數60%的家庭(以4人家庭計算約6.2萬美元,即約48.4萬港元)提供住屋,另外2.25億美元則作為興建中等收入家庭(以4人家庭計算約6.2萬至12.4萬美元,即約48.4萬港元至97萬港元)住屋的低息貸款,其餘2500萬美元(約2億港元)將捐贈予支援無家可歸者及低收入人士的社區計劃。

貸款可供政府組織、私人發展商及非牟利機構申請,公司未有估計有關撥款可提供的可負擔房屋數量,但期望貸款償付後重新用於其他房屋支援計劃。

低息貸款助低收入家庭

西雅圖近年樓價高企問題備受注目,總部位於大西雅圖地區的微軟與網絡零售巨企亞馬遜等科網企業大舉擴張,便被視為樓價高企的推手。統計顯示,自2011年起,西雅圖的職位增長雖達21%,但興建房屋的增長率只有13%,樓價中位數在2011至2018年間幾乎倍增(96%),惟家庭入息中位數則只上升34%,不少民眾無法負擔高樓價而被迫遷往偏遠郊區。

美國政府去年12月公布,西雅圖地區可負擔房屋短缺達15.6萬戶,如情况持續,到2040年,可負擔房屋短缺將額外增加8.8萬戶。公共政策組織Demographia去年公布調查指出,西雅圖的房屋「嚴重不可負擔」,情况比紐約更嚴重。西雅圖市政府去年5月通過向當地的科網企業按員工人數徵稅,以用於支援無家可歸或興建可負擔房屋,惟措施在亞馬遜等企業施壓下撤回。

反省對社會衝擊 不止問收益

微軟正為總部展開大型擴建工程。《華爾街日報》指出,微軟今次決定是科網企業回應外界對科網企業憂慮的行動之一。

公司主席史密斯(Brad Smith)周一(14日)會見記者時強調,可負擔房屋是科網企業需要處理的議題之一,以強化公眾對企業的信任,並確保所在社區健康發展。他指出,微軟了解到西雅圖受惠於職位增長者卻沒有足夠房屋,令教師、護士、前線急救人員,甚至許多為科網企業工作者被迫離開現有社區。他認為科網業界需要有更多作為去處理公司對社會的衝擊,「我們愈來愈需要自省,不單要問我們從所在的社區如何獲益,亦要問我們如何幫助這些社區應付改變」。

(綜合報道)

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