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「雪人」小行星曝光

【明報專訊】美國太空總署(NASA)探測器「新視野」號(New Horizon)周二掠過在地球65億公里外的小行星486958(又名Ultima Thule,意即「世界盡頭」)。NASA周三公開新視野號傳回的清晰照片,可見該小行星外觀像一個雪人。

這個「雪人」小行星長約33公里,較大的球體是Ultima,較小的是Thule,兩者尺寸比例是三比一。科學家認為,太陽系早期形成時,由於冰和塵粒旋轉,導致兩塊大岩石碰撞並黏在一起;因冰塊反射宇宙射線和X射線,導致小行星呈紅色。

周三公開的照片是新視野號在距離小行星2.8萬公里拍攝,至於在距離3500公里的照片,要到2月才能傳回地球。

(綜合報道)

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