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亞馬遜落戶紐約 掀草根抗爭 憂拉高樓價 不滿稅務優惠益巨企

【明報專訊】網上零售巨擘亞馬遜(Amazon)第二總部的選址是今年一大焦點,最終上月公布落戶紐約皇后區長島市及弗吉尼亞州北部阿靈頓的克里斯特爾城,正當紐約州及紐約市政府都為亞馬遜將振興當地經濟而高興之際,紐約市居民卻擔心這間大企業進駐會導致樓價上漲,逼走低收入居民,他們亦不滿政府為吸引亞馬遜落戶,大手筆給予15億美元(約117億港元)稅務優惠。紐約市居民最近發起示威,去年在西雅圖挑戰亞馬遜的草根運動搞手也到紐約教路,勢要「擊退」這巨企。亞馬遜為迎戰,已聘請當地說客協助,高層也到長島市安撫居民。

明報記者 湯曉慧

市政府予大額稅務優惠 過程欠公眾諮詢

亞馬遜承諾會對長島市新總部投資25億美元(約195億港元),創造2.5萬個高薪職位,推動亞馬遜進駐的紐約州及市政府則提供逾20億美元(約156億港元)稅務及其他優惠作交換。不過長島市居民不滿當局以豐厚利益吸引亞馬遜落戶,過程欠公眾諮詢,且加速社區中產化,令低收入居民無屋可住,上月底便有大批民眾湧到位於曼哈頓的亞馬遜書店,抗議其將第二總部設在紐約。本月12日,紐約市議會舉行聽證會,向市府官員和亞馬遜高層「逼供」,市議會議長約翰遜(Corey Johnson)批評這項交易欠缺透明度,他質問:「有人問過這會怎樣影響樓價嗎?早已深受亞馬遜衝擊的小企業如何求存?這將如何影響我們的運輸系統?」

美國最大房地產數據平台Zillow的經濟學家指出,亞馬遜落戶可能導致紐約市每年增加830名無家可歸者。紐約目前的月租中位數為2401美元(約1.87萬港元),Zillow今年4月分析顯示,若亞馬遜新總部建在紐約,該地區的年租金可能增加204美元(約1600港元,即每月多約133港元)。《華爾街日報》報道,在亞馬遜宣布在長島市開設總部的那一周,當地一家經紀公司在4天內賣出150個單位,是平常銷量的15倍。西雅圖的經驗顯示,亞馬遜在當地建總部對許多小企業都不是好消息,西雅圖居民布拉澤斯(Cynthia Brothers)說:「亞馬遜的存在從根本上改變了這個城市。」她稱,近年愈來愈多當地人喜愛的咖啡店、雜貨店及餐廳結業,讓路重建高檔項目。

西雅圖草根運動搞手 赴紐約「教路」抗爭

西雅圖草根運動去年便挑戰亞馬遜,要亞馬遜等企業支付特別稅款資助可負擔住屋,市議會今年通過開徵新稅,結果亞馬遜叫停總部擴建工程,威脅7000個職位,最後市議會被迫撤銷徵稅。這場戰鬥的一些左翼老手已來到紐約,與當地居民分享抗爭經驗。美國昆尼皮亞克大學最近的民調顯示,57%紐約選民支持亞馬遜到來,但只有46%同意給予該公司億計美元的稅務優惠。暫未知紐約草根運動搞手如何可阻止這巨企進駐,因這項交易毋須紐約市議會批准。反對者現寄望紐約州公共機構管理委員會能攔阻亞馬遜進駐,該委員會負責監督州發展資金,曾在彭博任市長年代封殺興建體育館的計劃。

為了安撫居民不滿情緒,亞馬遜高層表示將與紐約市最大型公共屋邨Queensbridge Houses的居民舉行招聘活動,盼成為長島市的「好鄰居」。亞馬遜亦聘請了當地經驗豐富的說客和公關公司,協助化解爭議;該公司的高層也走到長島市街頭與居民交流,表示希望聆聽、學習並與鄰居合作,融入社區。

(回望2018)

相關字詞﹕反亞馬遜運動 回望2018 紐約長島市 西雅圖 亞馬遜總部 亞馬遜

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