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港商藉自動化機械人省人力增產能

【明報專訊】香港地方小、成本高,是長期被詬病的問題。近期有港商為了分散風險,在原有的內地廠房之外,在香港增設自動化的新廠房。另外,又有機械人茶飲店吸引到多個國家的商家查詢授權開設加盟店。「香港製造」在自動化技術協助下,有不少業者相信這個算盤仍然「打得響」。

明報記者 薛偉傑

NiRoTech財務總監葉祖禹表示,公司10多年前在深圳設廠生產視像門禁系統,出口到意大利、法國、德國等國家;但近年覺得單一廠房風險太高,故先後在越南和香港成立兩間新廠房。其中香港廠房由2018年開始請生產力促進局研究和設計;去年10月,元朗廠房開始試產,為3間廠房中自動化程度最高。

廠房由生產力局研究設計

葉祖禹稱,雖然深圳和越南工資較低,但通脹和加薪幅度遠高於香港,整體成本上升得很快。以其深圳廠房來說,現時每名工人的標準工時月薪(未計加班)加上資方社保供款要6000元人民幣或以上,還未計宿舍或外宿津貼等開支。

香港工資雖然較高,但通脹和加薪幅度較易預測,亦毋須提供宿舍,利得稅率較低。在香港設立自動化工廠,可以申請創新及科技基金轄下投資研發現金回贈計劃,可獲回贈項目開支40%,綜合來看,在香港設廠仍有吸引力。葉又稱,從管理角度來說,不同的廠房要互補,以深圳和越南的廠房來說,兩地農曆新年假期較長,但香港廠房在農曆新年只放假幾日,可避免完全停工,減低生產規劃難度。

機械人配備機器視覺

生產力促進局為NiRoTech設計的香港廠房,使用12部工業機械人(機械臂),結合物聯網、實時數據收集及分析、機器視覺、人工智能等技術,其工人比深圳廠房少63.3%,面積小50%,產能卻提高50%。

生產力促進局首席數碼總監黎少斌表示,該局為NiRoTech設計的智能生產線,其中4部工業機械人加上機器視覺,好處是機械人不再是純粹根據位置坐標數據來定位、抓取以及組裝零件,而是同時會根據零件和組裝位置的形狀來辨識及配對。因此,若將來要改為生產其他型號的產品,只要自行輸入大約的位置數據,借助機器視覺,機械人仍能夠準確定位及組裝新零件,減少重新編程的情况。

此外,以往處理涉及軟性材料工序(因軟性材料會變形)需靠人手處理,但該局為上述4部工業機械人設計特別夾具,配合機器視覺,可以有限度地處理這類工序,例如從貼紙上取下零件等。

NiRoTech:港廠房投資逾千萬

葉祖禹表示,隨着香港廠房運作成熟,估計在5年內,以生產同款產品計,在香港生產的整體成本可望比深圳低15%至20%。香港廠房投資已超過1000萬元,但只是第一期,其產能和先進程度未到最終目標,公司和生產力促進局一共規劃5期,未來將會逐步升級。

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