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語音叫外賣平台獲兩商場採用

【明報專訊】新冠病毒第四波疫情來勢洶洶,政府除增設多間社區檢測中心之外,亦大幅收緊食肆堂食限制,市民唯有自己煮食或買多些外賣。本地開發的人工智能語音外賣落單平台獲得兩個商場的食肆採用,大家可以在網頁上直接用語音落單,名副其實的「叫外賣」。有關公司計劃,待疫情過後,將這個平台推廣到外國,未來希望將整套技術應用到網購。

明報記者 薛偉傑

Imago創辦人李忠信表示,公司成立於2018年底,主要業務是承接大公司外判語音分析工作,因為公司之前辦公室在上環,每逢吃午飯時都非常困難,所以想到研發一個用語音落單的外賣平台。

公司在2019年底開始開發「芝麻開飯」(www.sesameeat.com),由於之前已經有研究人工智能(AI)技術當中的「自然語言處理技術」(NLP),所以對於平台的開發工作有相當大幫助。不過,仍然有兩個困難需要克服,第一就是搜集更多普通人叫外賣的語音資料;第二,用戶毋須事先安裝程式,所以芝麻開飯不以手機App形式運作,而是以網頁的形式運作,設計上會相對較困難。

約1個月光顧人次以百計

到今年7月,芝麻開飯已經大致開發成功,分別獲得美國某餐廳及本地台式茶飲店木衛二使用。其後,認識了尖沙嘴The ONE和銅鑼灣皇室堡的員工,讓商場的食肆透過芝麻開飯來接外賣訂單,兩個商場很快決定採用。10月底開始,消費者可以分別透過兩個商場的網頁theone.sesameeat.comwindsorhouse.sesameeat.com,以語音方式向兩個商場各10多間食肆落單訂外賣,然後到時候自取。

公司會在合作食肆的廚房安裝一部顯示器,每當有消費者透過芝麻開飯訂外賣,顯示器會顯示新訂單並發出「叮叮」聲,以提醒廚房的員工。據公司粗略統計,截至11月,曾經登入上述兩個網頁試用語音叫外賣的已逾1000人次,真正光顧的亦人次以百計。

支援廣東話英語 辨識準確率93%

現時芝麻開飯支援廣東話和英語,語音辨識準確率約93%。一般香港人叫外賣時可能使用的廣東話口語及夾雜英文字,例如會夾雜Pizza、Latte等英文字,大致都能夠處理。此外,公司特別考慮到香港人的習慣,若食肆有提供小辣、少甜、少冰等選項,用戶亦可一次過連續讀出來,以節省時間。甚至可以在最後加一句「係咁多」來代表想結帳。此外,用戶想重複訂上一次光顧食肆的食物和飲品,可以講「照舊」即可。至於冇心水的用戶,則可以問「有乜嘢好食?」,平台的人工智能程式就會推薦食物。

不過,現時有些步驟仍必須用人手操作,例如最初選定食肆及最後使用信用卡或GPay付款等。

選食肆付款方式仍需手動

李忠信表示,現時公司正在與另外兩個商場商討合作,未來不排除和全港性的外賣平台合作,向它們提供整套技術。因為公司可以提供一個程式接口(API)和外賣Apps對接。若外賣平台提出要求,甚至可以將伺服器放在它們的公司。

另外,有一家有數十間分店的連鎖食肆要求芝麻開飯開發一個WhatsApp版本,讓其顧客可以在WhatsApp內用語音叫外賣。雙方已於上月簽下初步協議,公司希望趕及在今年底或明年初開發完成。

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