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水溶發泡膠 減堆填區海洋負擔

【明報專訊】塑膠廢料問題愈來愈惹人關注。除了難以降解,增加堆填區負擔之外,也會成為海洋垃圾,兼且可能威脅到海洋生物和人類的食物鏈。有港商計劃從內地輸入「水溶膠料」,在香港大量生產水溶膠袋和水溶發泡膠容器,特點是可以溶於水及被細菌降解,不會成為堆填區和海洋負擔。

明報記者 薛偉傑

攝影 鄧宗弘

SRJJ Limited營運總裁林啟令表示,水溶膠料的正式名稱是「聚乙烯醇」(Polyvinyl Alcohol, PVA),這種原料已經出現以十年計,以往多數都是用來製造藥物膠囊和水溶手術線,以及顯示器偏光膜(Polarizing Film),因生產成本太高,所以醫療產品才用得起。

後來,有中國內地生產商改良生產方法,利用「吹塑」(Blow Moulding)方式代替以往的「流延線」,大幅提高生產速度,兼更自動化和節省人手,成本得以下降。該生產商開始用PVA來生產一般的購物袋、藥袋、洗衣袋、洗衣球外層等,甚至生產高爾夫球,因為不少大型郵輪都會讓遊客在船上打高爾夫球,球難免會打到海中,若要從大海回收卻不太可能,所以郵輪公司改用PVA來製造高爾夫球,就算落海後,亦會慢慢溶化,然後被海水中細菌降解。

山竹襲港現陳年發泡膠盒 觸發構思

時至2018年,超強颱風山竹襲港時,在新聞上看到杏花邨一帶,有大批垃圾隨海水湧入,有人更加在垃圾堆中發現早至1996年的快餐店漢堡包發泡膠盒。於是,林啟令想到,若能夠以PVA來製造發泡膠,可解決發泡膠不能降解等問題。他覺得,發泡膠需求很大,每日用於盛載外賣的發泡膠飯盒等,以及運送海鮮的發泡膠箱,數量已很驚人。此外,在電子和電器產品包裝盒內,往往需要發泡膠作為吸震材料。

SRJJ兩年前委聘本地一家半官方機構協助研究以PVA來製造發泡膠,花費以百萬元計,最近研究成功,公司早前已入紙申請專利。

加膠膜保護 免使用時溶解

林啟令表示,與傳統發泡膠相比,PVA製造的發泡膠的吸撞力、韌度、彈性都有過之而無不及。不過,以PVA製造的發泡膠容器會溶於水中,如何盛載食物和飲品?他解釋,公司研發一種可降解的食品級膠膜,將會加在發泡膠容器內部,當用戶用餐完畢後,才將膠膜刺穿或撕開,讓容器被細菌分解。

林啟令又稱,公司計劃在香港設立一間廠房兼科研中心,並已經與上述的內地生產商建立戰略合作伙伴關係,將會輸入PVA膠粒,然後在香港生產各種PVA發泡膠容器、PVA發泡膠包裝填充物,以及食品級的PVA膠袋。

考慮到香港的租金成本較高,公司的廠房只會專攻售價和毛利較高的PVA發泡膠產品及食品用途的PVA膠袋,並已和本地部分連鎖快餐店、連鎖咖啡店、西班牙一家紅酒杯生產商、美國一家路由器生產商初步接觸過,那些公司都表示有興趣採用。

5000萬港設廠 料2022年投產

現時,公司在實驗室內製造PVA發泡膠,成本大約是傳統發泡膠的3倍,預計正式投產時,成本可下降至傳統發泡膠的2倍或以下。此外,現時已找到一個面積約1萬方呎工廈單位,計劃明年開始訂購機器,2022年正式投產,預計總投資額5000萬元。因此,公司將會申請政府的「再工業化資助計劃」,希望能取得計劃上限的1500萬元資助。

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